San Francisco

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San Francisco en images (3) – Fisherman’s Wharf & Alcatraz

Dernier volet aujourd’hui de mes trop courtes aventures à S.F: une petite visite à Alcatraz et à l’endroit le plus touristique de la ville: Fisherman’s Wharf et son Pier 39 (si vous allez à San Francisco, c’est le passage obligé).

Alcatraz
Je n’y ai pas mis les pieds malheureusement (ce sera pour la prochaine fois) mais j’ai fait le tour en bateau de cette fameuse île-prison aux pélicans (alcatraz c’est le mot espagnol pour pélican) où Al Capone avait élu résidence. Les autorités de la prison affirmaient qu’il était impossible de s’en échapper, mais elle fut tout de même fermée en 1963 car le transport des gardiens et de tout le nécessaire revenaient trop chers.

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Fisherman’s Wharf
Parmi les sites incontournables de la ville, figurent bien-sûr les quais du quartier de Fisherman’s Wharf, où le panorama sur la baie est sublime. Le Pier 39 est quant à lui, l’un des endroits les plus animés de la ville: boutiques, restaurants, souvenirs… c’est un nid à touristes mais pas dénué de charme. Sur le quai lui-même, des otaries ont même élu domicile et passent leurs journées à se faire photographier sous les yeux amusés des touristes !

pier_39
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C’est aussi l’endroit où l’on peut prendre le bateau pour faire un tour (plus ou moins long) dans la baie… ou bien siffloter et rêver…

I left my home in Georgia, headed for the Frisco bay
I have nothing to live for, look like nothing’s gonna come my way,

So I’m just sittin’ on the dock of the bay, watching the tide roll away,
I’m sittin’ on the dock of the bay, wasting time…



Prochain épisode :
In the Desert !

San Francisco en images (2) – Districts

Deuxième post de la semaine pour explorer un peu en images cette étonnante ville de San Francisco.
Un des atouts majeurs de la ville, comme je vous l’expliquais ici, c’est son multiculturalisme assez impressionnant; et ça se ressent énormément lorsqu’on se ballade dans les nombreux quartiers de cette ville aux mille facettes.

Petit tour d’horizon des districts :

Union Square
C’est un peu le point névralgique de la ville, là où sont concentrés le plus grand nombre d’hôtels, salles de spectacles, théâtres, restaurants et magasins de la ville. Au centre de la place, il y a le Dewey Monument, une colonne de 29m de haut érigée en 1903 pour commémorer la guerre hispano-américaine.

UNION_SQUARE
Union_Square

Financial District
Le quartier d’affaires, qui faisait jadis partie de la tristement célèbre Barbary Coast (gambling, prostitution and crime). La débauche de l’époque de la ruée vers l’or a disparu mais pas les superbes buildings dont j’ai voulu garder quelques souvenirs.

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Civic Center
Quartier plutôt calme où l’on trouve pas mal de musées, salles de concerts classiques (opéra) et bibliothèques mais aussi nombre de bâtiments administratifs. Ici, le City Hall, hôtel de ville de style néoclassique, avec sa rotonde emblématique (il fut reconstruit après le séisme de 1906).

CITY_HALL


North Beach
C’est le quartien italien dans lesquels s’étaient installés les écrivains Jack kerouac, Allen Ginsberg et Lawrence Ferlinghetti dans les années 50. C’est aussi là où est né le mouvement Beatnik, un peu plus tard !
Aujourd’hui, on retrouve toujours un peu cet esprit littéraire autour de Washington Square et des nombreux restos italiens du quartier (autour de Colombus Avenue). C’est également là où se situe la Coit Tower (qu’on voit sur la photo ci-dessous), haute de 63m et qui offre une vue imprenable sur la ville, mais dans laquelle je n’ai pas eu le temps de grimper !

Co_t_Tower

Castro
Castro, c’est LE centre de la communauté gay de S.F. Castro Street est l’artère qui a donné son nom à ce quartier de la ville. Le quartier gay de San Francisco est concentré plus particulièrement dans le quartier commercial que constitue Castro Street entre Market Street et 19th Street. Il s’étend sur environ deux pâtés de maison.

castro

Chinatown
C’est à mon goût, l’un des plus impressionnant et chouette quartier de la ville, qui s’étend sur 22 blocks et 40 allées et est caractérisé par les toits de pagodes et les lampadaires décorés de dragons. C’est un peu le cœur de la ville…

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A small French Touch…
Il y a pas mal de français qui vivent à S.F (environ 20.000) et ça se ressent ici et là…

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Prochain épisode : Fisherman’s Wharf & San Francisco Bay

San Francisco en images (1) – Streets and houses

Deuxième billet sur cette magnifique ville de San Francisco aujourd’hui, avec quelques photos des rues et des maisons, desquelles je suis littéralement tombée sous le charme.

S.F, c’est la ville aux 43 collines, un régal pour les yeux et l’imagination (beaucoup moins pour les pieds !). Pour vous donner une idée, voilà à quoi ça ressemble de loin et d’un peu moins loin…

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Les transports publics de San Francisco sont vraiment efficaces (contrairement à L.A où ils sont pour le moins inexistants) et l’on peut emprunter l’un des nombreux bus, tramways et surtout les célèbres cable cars (que vous ne verrez qu’ici, ça a son charme et quand on passe dans la ville, il faut faire un tour en cable car, c’est obligatoire !!).

cable_car

L’une des « attractions-phares » de la ville n’est autre qu’une rue, justement: la très célèbre Lombard Street ou communément appelée « The Crookedest Street », la rue la plus tortueuse du monde (rien que ça !)… Les touristes s’amusent à descendre la rue en voiture et le but est bien évidemment de ne pas abîmer la voiture… un vrai tour de passe-passe !

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Et puis les maisons de S.F sont vraiment fantastiques. Encore une fois, on ne se lasse pas de chaque coin de rue… Pour commencer, voici les plus célèbres Painted Ladies de la ville (qui regorge de nombreuses maisons victoriennes et édouardiennes peintes de toutes les couleurs), celles-ci sont regroupées autour d’Alamo Square dans le quartier de Haight-Ashbury; c’est l’une des vues les plus célèbres de la ville (avec le Financial District dans le fond).

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Et puis, beaucoup d’autres très belles maisons:

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Prochain épisode :
Aperçu des différents districts de S.F

San Francisco en mots…

Avant d’aller à San Francisco, invariablement, tous les gens qui y sont passés avant vous, vous le diront: vous allez aimer! C’est un peu le versant contraire de Los Angeles, honnie de beaucoup d’Européens. San Francisco, vous allez l’aimer c’est sûr… et c’est un fait: on l’aime !

San Francisco est l’une des destinations américaines préférée des français. Ses atouts culturels et architecturaux, ainsi que son ambiance particulière, attirent beaucoup les touristes. Située entre
l’océan Pacifique et la Baie de San Francisco, la ville est célèbre notamment pour ses rues en pente (Lombard Street, notamment, que je vous montrerai la prochaine fois), qui ont accueilli de nombreuses courses poursuites cinématographiques (vous vous souvenez de « Bullitt » ?), et ses cable cars qui remontent les collines. Sans oublier l’île d’Alcatraz qui se dresse au milieu de la Baie, l’ancienne prison devenue aujourd’hui un site touristique des plus prisé ! A voir également, l’imposant Golden Gate Bridge et son gigantesque Golden Gate Park, qui accueille chaque année des festivals de musique.
A ne pas rater non plus, les nombreux quartiers typiques qui font la fierté de la ville, que ce soit Castro le fameux quartier gay, les collines de Russian Hill, l’agitation de Union Square ou encore l’immense et dépaysant Chinatown ! Ici, c’est comme le point du monde où l’Orient rencontre l’Occident.

Là où L.A n’est que démesure, on trouve à S.F les charmes discrets de la vie américaine. Je l’ai trouvé un peu moins dépaysante (fruit certainement de nombreux voyages à New York) mais tout aussi envoutante.  S.F est cosmopolite (c’est une chose que j’apprécie énormément à NY et je l’ai trouvé là-bas) c’est un foisonnement de communautés, de couleurs et de sons. Et ça se décline notamment jusque dans la Cuisine car la ville bénéficie d’une extraordinaire diversité culinaire. Ainsi, selon les envies et les quartiers où vous vous trouverez, vous aurez l’opportunité de déguster
à peu près toute la cuisine du monde! Dotée d’une grande richesse culturelle, S.F abrite aussi de nombreux musées et centres culturels. Un des plus importants musées de la ville est le SFMOMA, le San Francisco Museum of Modern Art que je n’ai pas eu le temps de visiter mais qui, parait-il, est absolument génial.

S.F est apaisante (presque cosy) de par son aspect, calme, mais branchouille. La ville est considérée comme le berceau des mouvements beatnik et hippie. On y trouve de tout: les drogues psychédéliques, les technologies de pointe, l’activisme gay, le militantisme vert, la liberté d’expression et l’expérimentation (en tout genre) sont depuis longtemps devenus banals ici ! J’aurais aimé vivre à San Francisco au moment de la naissance du mouvement hippie. Il y a toujours ce petit quelque chose de totalement décomplexé dans l’air.

If you’re going to San Francisco, be sure to wear some flowers in your hair…

If you’re going to San Francisco, you’re gonna meet some gentle people there…
Gentle people with flower in their hair.

J’ai eu l’honneur de voir cette ville dans un climat exceptionnel (comprenez: qui n’arrive qu’une fois l’an.. et encore !): il faisait anormalement beau et très très chaud (entre 25 et 30°C). En principe, il y a beaucoup de brouillard sur la ville, et notamment sur le pont (oui, le Golden Gate, what else ?!) qui est embrumé tout le temps sauf entre 10h et 17h, si vous avez de la chance !

Pour commencer ma petite rétrospective en images de ce que j’ai vu et aimé dans cette ville, voici quelques vues de la skyline (ce que l’on voit quand on fait un tour de bateau dans la fameuse Baie) et de l’incontournable et somptueux, Golden Gate Bridge.

Voici le visage de San Francisco, vue de la Baie :

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Et le Golden Gate Bridge (à gauche c’est le geek l’ingénieur en chef Joseph B. Strauss qui a construit ce pont)- j’ai pris des tonnes de photos du pont mais je vous ai fait une courte sélection, parce que hein bon, c’est qu’un pont… je déconne roooh ça va ;) – :

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Prochain épisode : San Francisco en images: streets and houses !

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Little Miss Chatterbox

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