Parliament Hill

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Balade à Ottawa, entre le Québec et l’Ontario

Aujourd’hui, je continue ma balade au Canada et vous propose un petit arrêt dans la capitale du pays: Ottawa. La ville se situe en Ontario, mais il suffit de quelques minutes pour traverser le pont Alexandra au dessus de la rivière des Outaouais et l’on se retrouve à Gatineau, au Québec ! Le cœur de la ville, très compact, se visite à pied. Les quartiers du centre sont assez animés et sont l’occasion d’une chouette promenade, notamment autour du marché By et au bord du canal Rideau.

Voici quelques vues d’ensemble pour vous donner une idée d’à quoi ça ressemble !
– Le centre-ville d’Ottawa vu depuis le côté québécois, avec notamment l’imposante colline du Parlement sur la 3è photo !

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* Et voici Gatineau, observé depuis Ottawa, côté Ontario donc !

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Petit tour d’horizon des quelques curiosités de la ville…

* Le centre d’Ottawa est dominé par le Parliament Hill où se situent les principaux bâtiments de l’administration fédérale qui chapeaute les administrations provinciales canadiennes. En effet, le majestueux Parlement de style néo-gothique est le principal monument de la ville et il est si imposant que c’est impossible de le rater ! Les édifices parlementaires ferment sur trois côtés une vaste place, dominée par l’élégante Peace Tower de 91m. Elle est ancrée dans le Centre Block, reconstruit dans les années 1920 après le terrible incendie qui avait détruit l’édifice d’origine de 1866. Abritant à la fois la Chambre des Communes et le Sénat, ce bâtiment central est flanqué de plusieurs autres bâtiments où sont installés les bureaux des députés et des sénateurs, les salles des comités et divers services. Tout autour, on trouve un nombre important de statues rendant hommage aux personnalités marquantes du Canada. Pour plus de détails, allez donc voir par ici.

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* Le centre-ville d’Ottawa est divisé en deux parties, est et ouest, de part et d’autre du canal Rideau et comme je le disais un peu plus haut, il est vraiment plaisant de s’y balader.

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* A quelques encablures des édifices du Parlement et du canal Rideau, se situe une véritable institution: le Château Laurier Hôtel, construit par la compagnie des chemins de fer Grand Trunk en 1912 et qui illustre parfaitement le style des châteaux canadiens avec ses tours, ses tourelles, ses toits pointus et ses lucarnes. La première personne qui signa le registre de l’hôtel est celle qui lui donna son nom, le Premier ministre Sir Alfred Laurier, et on dit que ses murs auraient abrité autant de transactions politiques que le Parlement lui-même, sans doute parce que de nombreux hommes politiques y avaient élu domicile.

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* Devant le Château Laurier, s’étend Confederation Square et son lot de monuments commémoratifs, dont le National War Memorial surmonté de statues en bronze représentant la Paix, la Liberté mais aussi des combattants et des volontaires de la Première Guerre Mondiale.

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* Construite entre 1841 et 1865, la Basilique-Cathédrale Notre Dame, face au musée des Beaux Arts, est un édifice religieux de style néo-gothique qui vaut le coup d’œil surtout pour son intérieur (je n’ai pas été séduite du tout par son aspect extérieur), doté de superbes sculptures, vitraux et voûtes.

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* Lors d’un passage dans la capitale canadienne, une visite à la National Gallery of Canada (Musée des Beaux Arts) s’impose. Depuis 1988, les collections du musée national des Beaux-Arts se sont installées dans le cadre magnifique d’un bâtiment moderne monumental, tout en granit rose, verre et béton, conçu par Moshe Safdie, auteur notamment du musée des Civilisations de Québec. On y trouve de nombreuses galeries exposant des œuvres anciennes et contemporaines du monde entier et surtout beaucoup d’œuvres d’artistes canadiens. La présentation chronologique donne non seulement un aperçu de l’art national mais constitue aussi un résumé en images du développement du pays en lui-même.

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* Faisant face au Parlement juché au sommet du promontoire sur l’autre rive de l’Outaouais, le Musée Canadien des Civilisations contraste pas mal avec l’aspect rationnel de la National Gallery puisqu’il adopte des formes fluides évoquant les affleurements rocheux façonnés par le vent, la pluie et la glace. Il se compose de deux bâtiments principaux reliés au sous-sol et accueille près de 4 millions de pièces illustrant l’histoire canadienne, et dans une moindre mesure, l’histoire et l’ethnologie mondiales. Les collections sont très vastes et intéressantes.

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* Le Marché Byward (marché By) est LE quartier animé de la ville. Les quelques rues autour constituent une zone dense et conviviale de plusieurs îlots foisonnant de restaurants, discothèques, cafés et boutiques, gravitant autour des échoppes et des vendeurs de la place du marché.

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Il est vraiment très agréable de s’arrêter pour faire une pause autour d’un homemade tchaï et d’un cinnamon danish à la Wild Oat Bakery & Natural Food: un petit café chaleureux qui offre une alternative sympa aux grandes chaînes  !

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La semaine prochaine, je continue mon petit road trip en Ontario avec un passage à Toronto, avant de terminer la partie canadienne de mon voyage à Niagara Falls !

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Little Miss Chatterbox

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