le vieux Montréal

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Balade à Montréal #1 – Le Vieux-Montréal

Plus d’un mois après mon retour, j’ai enfin un peu avancé dans le tri de mes photos (j’en ai vraiment beaucoup et j’essaie d’avoir une vie, alors soyez indulgents !) et comme j’ai envie de vous en montrer le plus possible (dans la limite du raisonnable, forcément !), ça me prend pas mal de temps… d’où mon léger retard ^_^

Bref, comme vous le savez, j’ai décidé de commencer par la partie canadienne de mon voyage (en partie parce que j’ai beaucoup trop de photos des États-Unis et que je ne sais pas par où commencer) et je me suis dit que ce serait chouette de commencer par Montréal ! Je dois vous avouer que ce n’est pas l’endroit où j’ai pris le plus de photos car déjà, la ville est assaillie par les travaux, il y a des chantiers de construction et de rénovation à chaque coin de rue et ce n’est pas évident pour prendre de chouettes photos. De plus, j’ai vraiment eu l’impression d’être dans une ville qui se vit plus qu’elle ne se contemple donc ceci explique cela. Quoi qu’il en soit, vous allez le voir, c’est une ville passionnante, totalement hybride, avec plein de visages et de quartiers différents, et tous très intéressants. Si je devais vivre au Canada, c’est sans hésitation là que je choisirais d’habiter!

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Pour commencer cette petite virée Montréalaise, j’ai choisi de faire quelques pas avec vous dans le Vieux-Montréal, quartier incontournable pour tout touriste qui se respecte ! C’est, comme vous vous en doutez, le quartier historique de la ville. Situé sur les bords du St Laurent, le Vieux-Montréal était jadis entouré d’un mur pour se protéger des Amérindiens. Chouette quartier donc -même si touristique à souhait (il y a des boutiques de souvenirs tous les 15 mètres)- avec plein de jolis cafés et restaurants, bordé de petites places, rues et chemins qui nous font voyager dans le temps sur le pavé et sous les lanternes à gaz ressuscitées par la municipalité. Le côté très touristique du quartier fait que l’endroit parait un peu artificiel mais c’est quand même agréable de s’y balader un peu.

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Au hasard des rues, je suis tombée sur une charmante petite boutique à cupcakes « Les Glaceurs » (453, rue St Sulpice). Rien de tel qu’un cappuccino et un Red Velvet pour se préparer à découvrir la ville dans de bonnes conditions !

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Je vous propose de commencer la visite du cœur historique de Montréal autour de la Basilique Notre-Dame. Inspiré de Notre-Dame de Paris, cet édifice néogothique a été construit en 1824 sous l’impulsion de l’ordre des Sulpiciens. La réalisation a été confiée à l’architecte James O’Donnel, dont la dépouille repose dans la basilique. Je trouve que ça ne paie pas de mine d’extérieur mais l’intérieur est vraiment très joli avec son ciel bleu étoilé et ses boiseries (vous trouverez plus de photos ici).

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En arpentant le quartier, on traverse les époques, du XVIIè et XXè siècle. C’est un mélange que l’on retrouve sur la place d’Armes, avec en son centre une statue de Paul de Chomedey, sieur de Maisonneuve, l’un des fondateurs de Ville-Marie en 1642, qui deviendra Montréal. La place regorge de beaux bâtiments anciens dont le magnifique édifice de style roman occupé par la Banque de Montréal (la première banque du pays, destinée à financer l’expansion impériale du Canada-photo n°2).

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Non loin de là, se trouve le plus vieux bâtiment de la ville, le Vieux Séminaire de Saint-Sulpice, construit en 1685.

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Après un peu de flânerie dans les rues du Vieux-Montréal, rien de tel qu’un petit tour au Musée d’Archéologie et d’Histoire où tous les épisodes de l’histoire de la ville sont rassemblés. Le musée a été construit à Pointe-à-Callière, à l’endroit où la ville a été fondée.

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En allant vers le Vieux-Port, on trouve une succession de vieux bureaux et entrepôts maritimes qui, au XIXè siècle, séparaient la ville des installations portuaires. Les quais ont subi une véritable revitalisation depuis les années 80 et sont devenus aujourd’hui une sorte de complexe récréotouristique moderne long de 2,5km où pas mal de gens vont se promener quand il fait beau. Au niveau du Quai de l’Horloge (photo n°3), le dernier des quais du vieux-port, il est intéressant de remonter vers le Marché Bonsecours (et son impressionnante coupole néoclassique) -qui servait autrefois de grande halle aux maraîchers et aux agriculteurs et qui abrite aujourd’hui des boutiques d’artisans et de designers québécois- et la chapelle Notre-Dame-de-Bonsecours fondée sur des traces amérindiennes authentiques (qu’on voit sur la photo N°1 en bas à droite).

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Un peu plus loin du côté Est, on tombe sur la place Jacques-Cartier et ses petites rues attenantes qui comptent parmi les plus pittoresques du Vieux-Montréal. Nombreux sont les badauds qui se promènent dans ce quartier autour de l’hôtel de ville et du château Ramezay (photo n°3), regardent les spectacles de rues ou flânent dans la ruelle Saint-Amable où des artistes (peintres, photographes, caricaturistes) exposent leurs œuvres. Pour les amateurs d’art, la rue Saint-Paul regorge de nombreuses galeries.

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En préparation pour les prochaines semaines, quelques billets Montréalais un peu plus riches en images:
* Le Centre Ville de Montréal et ses buildings
* Le mont Royal et le Plateau
* Du côté du Stade Olympique et du Jardin Botanique

Puis ensuite direction Québec, Ottawa, Toronto, Niagara Falls… Affaire à suivre !

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