le Plateau

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Balade à Montréal #3 – Le Mont-Royal et le Plateau

Avant-dernière balade à Montréal aujourd’hui avec un tour du côté du Parc du Mont-Royal et du quartier du Plateau.

Il faut savoir que Montréal ne compte en fait que deux grands espaces verts: un qui se trouve sur une île située sur le Saint-Laurent, l’Île Sainte Hélène, et l’autre, le principal, le Parc du Mont-Royal, qui se trouve sur la colline surplombant Montréal. Surnommé affectueusement « la montagne » avec ses 234m d’altitude, le Mont-Royal est un véritable atout dans une ville autrement relativement peu fournie en espaces verts. Pour info, l’aménagement du parc fut confié à Frederick Law Olmsted, un grand paysagiste américain et l’un des créateurs de Central Park.

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Depuis le Centre Ville, on peut y accéder par un sentier et un escalier partant du haut de la rue Peel ou du monument sir Georges-Etienne Cartier (en photo ci-dessus). Mais le plus simple est de prendre le bus n°11 qui passe au métro Mont-Royal et de descendre à l’arrêt Lac-aux-Castors (un chouette endroit où l’on vient patiner et faire du ski de fond l’hiver, et pique-niquer l’été !).

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Le parc possède également le meilleur observatoire de la ville et l’ascension du Mont-Royal permet d’accéder à un splendide panorama sur le Centre Ville (dont je vous parlais la semaine dernière), ça vaut le coup d’œil, regardez !

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Encore plus haut, se dresse l’un des premiers symboles de la ville: l’immense croix métallique de 30m de haut que l’on voit illuminée la nuit. Elle fut érigée en 1924 à la place de celle que Maisonneuve avait fait installer en 1642 pour remercier Dieu d’avoir épargné à Ville-Marie les affres d’une crue le jour de Noël.

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Impossible de ne pas remarquer le massif Oratoire Saint-Joseph, sur le flanc nord-ouest du Mont-Royal, un impressionnant édifice de style Renaissance italienne et également un important lieu de pèlerinage (certains pèlerins montent à genoux les 99 marches en bois qui mènent à l’Oratoire).

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Non loin de là, se situe l’endroit le plus joli de Montréal: le Plateau, un ancien quartier populaire transformé au fil du temps en lieu branché de la métropole. C’est un p’tit coin de paradis où la ville prend des allures bohèmes, avec ses belles maisons en briques à l’élégance recherchée.

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Pour le coup, autant dans le Vieux-Montréal, on a un peu l’impression d’être dans une ville portuaire française, autant en se baladant dans les petites rues du Plateau, on se sent vraiment dépaysé et ça donne l’impression d’être dans un film ! Les façades des maisons sont souvent colorées et super jolies, les petits bouts de jardin sont mignons comme tout et bien entretenus, les escaliers extérieurs sont magnifiques, les balcons sont splendides… bref, ça donne vraiment envie de s’y installer.

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L’un des plus beaux endroits du Plateau est le Carré St Louis, datant de 1876 et entouré de ravissantes demeures victoriennes (dont vous avez un échantillon ci-dessus) ainsi que du très joli Square Saint-Louis que l’on voit ici:

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Si j’habitais à Montréal, j’aimerais m’installer dans ce quartier (pour un temps au moins, car on m’a parlé du « sport national québécois » le 1er juillet: la journée nationale du déménagement durant laquelle entre 200.000 et 250.000 ménages québécois changent de domicile -pour en savoir plus regardez par ici). Le Plateau est aussi un endroit agréable pour magasiner (particulièrement sur la rue St Denis), on y trouve de nombreuses boutiques très chouettes ainsi que des tas de restos et de bars sympas, avec terrasses.

Quelques adresses très sympas du quartier:
* Chez Schwartz’s (3895 bd Saint-Laurent) une véritable institution à Montréal, qui sert apparemment la meilleure smoked meat de la ville (je n’en ai pas testé d’autre en même temps).

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* Fairmont Bagels (74 av. Fairmount Ouest) une institution du Mile-End qui propose de délicieux bagels croquants et tout chauds garnis de saumon et de fromage à la crème.

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* BU (5245 bd Saint-Laurent), un bar à vins très sympa, avec une ambiance chaleureuse et une cuisine d’influence italienne

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