King’s Chapel

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Balade à Boston #3 – Downtown

Comme je le disais samedi dernier, je commence cette courte semaine (3 jours de boulot seulement, yiii !) avec la suite de mon carnet de voyage à Boston. Cette fois, je vous emmène dans le centre même de la ville, à Downtown.

C’est ici que l’histoire de la ville de Boston a vraiment commencé, il y a quatre siècles, quand les puritains ont débarqué d’Angleterre sur la péninsule de Shawmut et y bâtirent leur ville sur une colline. Tracés par les allées et venues du bétail, les chemins fréquentés du XVIIè siècles ont donné naissance au réseau de rues que l’on peut encore parcourir aujourd’hui. Downtown est un quartier vivant, dynamique et prospère, un exemple représentatif du mélange entre histoire et modernité qui définit si bien Boston: les vestiges architecturaux de l’époque coloniale, comme l’Old State House et le Faneuil Hall, s’élèvent désormais à l’ombre de gratte-ciel de ce qui est devenu le centre financier de la ville.

Évidemment, vu l’ampleur du quartier, cette petite balade est loin d’être exhaustive ! Ce qu’on appelle Downtown peut, en fait, être sous-divisé en plusieurs sous-zones (c’est complètement arbitraire de ma part hein, la délimitation n’est pas évidente, mais c’est juste plus pratique pour moi !): le Waterfront, Marketplace Center, le Financial District, Government Center et la partie autour du métro Downtown Crossing, le coin idéal pour faire un peu de shopping !

♥ Commençons par le Waterfront. Le front de mer de Boston est particulièrement agréable pour faire de jolies balades avec son alternance d’élégants bâtiments, de parcs et de jetées. C’est aussi de là que partent la plupart des bateaux qui emmènent les gens en balade dans la baie, qui compte 34 îles. Ces îles sont vraiment très différentes les unes des autres: plages de sable, falaises rocheuses, marais d’eau douce ou salée, sentiers forestiers… on trouve de tout !

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Lorsqu’on se balade sur le front de mer, il est impératif d’aller faire un tour au New England Aquarium. Je n’ai pas eu le temps de m’y rendre l’année dernière mais je me souviens en être sortie émerveillée quand j’y étais allée il y a 10 ans !

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♥ En dehors du Waterfront, Downtown est également le centre historique de la ville (comme je le disais plus haut) et possède donc de nombreux monuments présents sur le Freedom Trail dont je parlais ici

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On y trouve…
-> King’s Chapel: La première église anglicane d’origine fut édifiée sur ce site en 1688. Le cimetière attenant est le plus ancien de la ville et abrite des pierres tombales remontant à 1623. Parmi les personnalités enterrées là, on trouve notamment John Winthrop, premier gouverneur de la jeune colonie de la baie du Massachussetts, qui voulait bâtir une société puritaine idéale ou encore Mary Chilton, la première personne qui débarqua du Mayflower à Plymouth.

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-> Old South Meeting House: Construite en brique en 1729, cette église était utilisée à la fois pour la religion et la politique et elle est également assez intéressante d’une point de vue architectural pour sa flèche blanche rompant avec la rigueur puritaine. Des milliers de colons en colère s’y réunirent en 1773 pour protester contre la taxe sur le thé imposée par les anglais. L’évènement historique qui s’en suivit, la Boston Tea Party, déboucha sur l’occupation de la ville par les troupes britanniques et le début du combat pour l’indépendance des États-Unis. C’est aujourd’hui un musée où sont exposés documents historiques, plans, estampes, témoignages (…) sur la révolution américaine.

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-> Old City Hall: Cet édifice, construit en 1865, a abrité l’hôtel de ville de Boston jusqu’en 1968. Dans le jardin se dresse une statue de Benjamin Franklin.

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-> Old State House et Site du Boston Massacre: L’Old State House est le plus vieux bâtiment public de Boston (1713) et fut le siège du gouvernement du Massachusetts de 1713 à 1798. La structure de brique est surmontée des symboles de la couronne d’Angleterre : le lion et la licorne. C’est depuis son balcon que la déclaration d’indépendance fut lue pour la première fois devant les bostoniens, en 1776. Le cercle de pavés devant l’édifice (au centre du rond-point, qu’on voit bien sur les photos n° 3 et 5 ci-dessous !) marque le site du massacre de Boston, premier acte meurtrier de la révolution américaine (même si seulement 5 personnes ont été tuées, cela a suffi à enclencher le processus révolutionnaire). Le bâtiment abrite aujourd’hui le Museum of Boston History, mais pour moi, c’est surtout l’un des plus beaux symboles de l’architecture de Boston: un bâtiment très ancien plein d’histoire entourée d’une magnifique couronne de buildings.

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♥ Tout près du Waterfront, on trouve l’un des endroits les plus vivants de la ville à deux pas du quartier financier: Marketplace Center (un mélange entre boutiques de fringues et petites roulottes de vendeurs de souvenirs de la ville). Tous les magasins sont ouverts tous les jours, les gens adorent s’y balader le week-end et l’endroit est vraiment noir de monde du fait des animations de rues (comme autour de Covent Garden à Londres, on trouve des magiciens, musiciens, acrobates…) qui vont d’ici jusqu’à devant Faneuil Hall dont je vous parle en dessous.

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♥ Le Faneuil Hall qui se repère à sa girouette dorée représentant une sauterelle, était autrefois un marché couvert et un lieu de réunion. Il est surnommé le berceau de la liberté car il fut, lui aussi, au coeur des évènements de la guerre d’indépendance et fait d’ailleurs partie du Freedom Trail. Aujourd’hui, on y trouve plein de petites boutiques en tous genres.

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♥  Quincy Market, qui se situe juste à côté du Faneuil Hall, est un très joli food court où l’on trouve une vingtaine de restaurants et une quarantaine de petits stands avec des spécialités culinaires de partout dans le monde.

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♥ Un peu plus loin, on trouve Haymarket, un marché qui n’a lieu que le week-end et auquel les bostoniens se rendent en masse pour trouver des fruits et légumes frais à des prix défiant toute concurrence (sur Blackstone St.).

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♥ Non loin de là, on trouve la zone appelée Government Center, regroupée principalement autour de City Hall Plaza avec dans l’ordre ci-dessous: le City Hall de la ville depuis 1968 (certainement le bâtiment le plus laid que j’aie jamais vu !) et le JFK Federal Building (qui arrive en n°2 sur la liste… pouah !). De l’autre côté de la place, se trouvent des bâtiments anciens qui ont échappé miraculeusement à la destruction: Sears’ Crescent et la fameuse Steaming Kettle de l’Oriental Tea Company qui paradoxalement se situe aujourd’hui au-dessus d’un coffee shop Starbucks !

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♥ L’une des parties les plus importantes de Downtown est évidemment le Financial District avec ses gratte-ciel qui rivalisent de hauteur mais qui ne sont pas du plus mauvais goût, je trouve ! J’aime beaucoup la fameuse Custom House (que l’on voit sur les photos 8 et 9), construite en deux étapes: la colonnade en 1837, puis la tour dotée d’une immense horloge, en 1915.

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♥ Ce que j’aime dans cette ville c’est le mélange des styles, à chaque coin de rue l’ancien côtoie le moderne et même au cœur du quartier financier, on peut tomber sur de beaux immeubles en briques rouges…

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♥ Downtown est aussi le quartier du shopping ! Particulièrement autour du métro Downtown Crossing, où l’on trouve toutes les boutiques que l’on veut et pas mal de grands magasins comme Macy’s. Il y a un peu l’équivalent du Century 21 de New York (pour ceux qui connaissent) : Filene’s Basement, un magasins de fringues de marques à prix discount très prisé ici, dans lequel on peut dénicher des trésors ;)

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♥ Comme vous pouvez vous en douter, ce quartier est aussi le paradis des gourmands et il existe tellement d’endroits géniaux qu’il me serait tout bonnement impossible de tous les recenser ici ! Quelques adresses quand même…
-> Union Oyster House, le plus vieux restaurant de Boston qui sert des fruits de mer depuis 1826. Apparemment, c’est devenu très touristique depuis plusieurs années et la qualité a largement baissé mais c’est un endroit incontournable pour sa longue histoire et le cadre y est vraiment chouette (41, Union St.)

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* Lors de mon dernier passage dans la ville, j’ai découvert par hasard Sam LaGrassa’s qui propose des sandwichs que ne renierait pas Joey Tribbiani (ceux au pastrami tuent !). (44, Province St.)

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Voilà pour le petit tour de Downtown !

Je me faisais une réflexion en finissant de rédiger ce billet. Plus je regarde toutes ces images, plus je me vois bien aller vivre à Boston pendant quelques années: habiter Beacon Hill (le plus beau quartier de la ville, je vous montre ça bientôt), faire mon jogging dans le Boston Common (le Central Park de Boston), apprendre à faire de la voile pour pouvoir faire des balades en bateau dans la baie de Boston, flâner dans le magnifique Museum of Fine Arts, manger des fruits de mer frais quand ça me chante, aller fouiner dans les merveilleuses librairies de Cambridge (la ville où se situe notamment l’université de Harvard) pour me ruiner en bouquins, ramener des produits frais du Haymarket, glander sur les plages de South Boston le dimanche en été… Bien-sûr, Boston ne remplacera jamais New York qui a toujours la première place pour moi mais, quand même, c’est une ville qui propose un cadre de vie génial et je tenterais volontiers l’expérience !

J’arrête mes digressions inintéressantes et je vous souhaite un bon début de semaine ^_^

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Little Miss Chatterbox

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