Grand Central Station

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New York avec moi (16) – Midtown #4

Suite et fin de ma courte présentation de Midtown avec 4 grands « piliers » du quartier: le Rockefeller Center, St Patrick’s Cathedral, Grand Central Station et the UN Headquarters.

* Le long de la 5è avenue, s’impose l’impressionnant Rockefeller Center. Un endroit fréquenté par de nombreux new-yorkais, qui comprend à la fois des bureaux, des galeries commerciales et des salles de spectacle, dont le célèbre Radio City Music Hall dont je vous parlais la semaine dernière. Classé au patrimoine historique de la ville,  son architecture se définit par son unité, ses lignes épurées et sa symétrie. Il est vraiment intéressant d’observer les mosaïques, les statues, les hauts-reliefs et les peintures murales dans les bâtiments, sur les plafonds ou dans les jardins. Le bâtiment le plus original du complexe, le GE Building (General Electric), de style Art Déco,  se situe au centre du Rockefeller Center. On le voit bien sur la première photo ci-dessous. C’est au sommet de cet immeuble que ce situe l’un des points d’observation les plus hauts de la ville, le « Top of the Rock » d’où on a une vue intéressante de Central Park, notamment.

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Le Rockefeller demeure l’une des plus importantes opérations immobilières de tous les temps. Il  a été financé par la famille Rockefeller dans les années 30 au moment de la Grande Depréssion. Pour sa construction, il a fallu mettre en œuvre un chantier qui dura plus de 9 ans, a monopolisé 70 000 ouvriers et a nécessité la destruction de 200 petites habitations !

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Une petite anecdote pour finir. Les ouvriers, en installant un petit arbre de Noël sur le chantier, sont à l’origine d’une tradition qui se reproduit chaque année à NY et rassemble des milliers de personnes: l’illumination d’un sapin de Noël monumental sur la Rockefeller Plaza. Un rêve éveillé !

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* Inspirée des grandes cathédrales gothiques d’Europe, St Patrick’s Cathedral est la plus grande cathédrale catholique des Etats-Unis. Impossible de la confondre avec son ancien modèle du même nom, située dans Little Italy, qui est loin d’avoir le charme de cet édifice ( mais fut tout de même la première église catholique de New York) qui la remplaça en 1879. Elle s’inscrit plutôt bien au milieu des gratte-ciels qui l’entourent, dont le Rockefeller Center (en face) et l’Olympic Tower, dans laquelle elle se reflète (on le voit un peu à gauche sur la première photo). Et même si elle paraît petite à côté d’eux, sachez qu’elle mesure tout de même 100m de long et 50m de large !

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Encore une anecdote assez amusante. A l’époque de sa construction, New York comptait près de 200 000 catholiques: des Irlandais, des paysans, des dockers ou des gérants de bar pour la plupart. Leur réputation de boire un peu trop ne plaisait pas à la bourgeoisie new-yorkaise protestante qui introduisit une clause dans le contrat de construction interdisant aux ouvriers de boire sur le chantier !

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* Grand Central Terminal, la plus vieille gare de New York, construite en 1913, et la plus grande au monde (30 ha et 500000 usagers par jour) … C’est vraiment un endroit très impressionnant que de voir tous ces gens qui courent dans ses couloirs d’un pas pressé ! A voir: la façade flamboyante sur East 42nd St, superbement éclairée la nuit, les arches de marbre aux veines dorées et le dôme bleu vif, constellé d’étoiles scintillantes en fibre optique.

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Observez les grandes vitres de 25m de haut, la grande horloge et levez les yeux vers le plafond de la gare, couvert de petites lampes halogènes représentant la voûte céleste.

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* Le siège de l’ONU est un endroit vraiment atypique que l’on ne prend généralement pas le temps de visiter quand on est à NY et c’est un tort ! Dès qu’on franchit les grilles du siège de l’ONU, on se trouve dans un territoire international. Les Nations Unies ont leur propre corps de police, de sapeurs-pompiers et leur bureau de poste. C’est l’activité favorite des visiteurs: affranchir leurs cartes postales avec les timbres des Nations Unis avant de les poster d’ici !

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Le siège a été conçu par une équipe de 11 architectes dirigée par l’architecte américain Wallace K. Harrison et inauguré en 1951. Des visites guidées y sont organisées tous les jours de l’année dans toutes les langues. Vous pourrez y visiter les principales salles de l’ONU, c’est très intéressant de pouvoir visualiser ça de ses propres yeux, je vous assure !

Voici la salle de l’Assemblée Générale:

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Plus impressionnante encore, la salle du Conseil de Sécurité (les photos ne sont pas géniales mais c’était très sombre, soyez indulgents !)…

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J’en ai fini aujourd’hui avec ce que je voulais vous dire au sujet de Midtown, même s’il est évident que je pourrais en parler des heures tellement il y a de choses à découvrir au coin de chaque block.

Deux images, juste, pour finir sur le quartier avec une photo prise au sud de Central Park qui offre une vue plongeante sur 5th Avenue (on voit l’ESB au loin) et la photo d’une institution new yorkaise: le très chouette Plaza Hotel !

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P.S: Après tirage au sort, c’est Faustine qui remporte le GéoGuide « Sortir à Paris » 2009 pour lequel j’avais fait un petit concours il y a 2 semaines. Donc Miss, quand tu voudras, envoie moi un mail pour que je t’expédie ça au plus vite !

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Little Miss Chatterbox

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