Financial District

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New York avec moi (3) – The Financial District

Je continue aujourd’hui ma petite promenade dans Lower Manhattan avec vous, en vous montrant quelques images du quartier financier. Au programme: Battery Park, Bowling Green, Wall Street (avec le NYSE), Trinity Church et Ground Zero, le site du World Trade Center.

Tout d’abord, Battery Park, tout au sud de Manhattan, avec 11ha de verdure et ces œuvres d’art contemporain, qui le jalonnent un peu partout. L’endroit est assez petit mais on peut faire une balade sympa sur les quais. C’est dans ce parc qu’on trouve « Castle Clinton », l’endroit où l’on achète ses tickets pour les visites de la Statue de la Liberté et Ellis Island et depuis 2002, on y trouve également la « Sphere for Fontaine Plaza » (enfin… ce qu’il en reste) qui était située au World Trade Center (dernière photo).

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De là, on a aussi une vue sur la Statue de la Liberté qui parait encore plus petite que d’habitude !

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C’est au nord de Battery Park que commence Broadway (qu’on voit sur les 2 premières photos) et c’est là qu’on trouve Bowling Green, un petit bout de parc non dénué de charme (y’a aussi un fantastique musée -the national museum of the American Indian- dont je vous parlerai plus tard), célèbre pour être l’endroit où le colon hollandais Peter Minuit aurait acheté l’île de Manhattan aux Indiens Lenape pour $24 ! Aujourd’hui, l’endroit est surtout connu grâce au « Charging Bull », le taureau emblème de Wall Street (quasi impossible à prendre en photo sans la horde de touristes asiatiques autour, j’ai du attendre un jour de pluie pour l’avoir !!), symbole de la vitalité économique des Etats-Unis.

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Bull

Un peu plus au nord: Wall Street. Un petit pitch ? (z’avez pas le choix de toute façon mouahahah). Au XVIIe siècle, cette rue formait la limite nord de New Amsterdam qui appartenait aux Néerlandais. Ceux-ci y avaient construit un mur fait de rondins de bois et de terre, pour se protéger des indiens Lenape et des colons britanniques. Le mur ne fut jamais mis à l’épreuve des batailles mais fut démoli par les Anglais en 1699.
Avec le temps, Wall Street a fini par désigner l’ensemble du quartier ainsi que la plus importante bourse du monde, le New York Stock Exchange (NYSE). J’ai entendu dire qu’on ne visitait plus la Bourse de NY aujourd’hui pour des raisons de sécurité; j’ai eu la chance de pouvoir voir ça (avant 2001, évidemment) et il faut reconnaître que c’est assez impressionnant de voir tout ce petit monde s’afférer comme une horde de fourmis déchainées (j’exagère à peine !). Quelques images ici de Wall Street (dans les 2 sens: photos 2 et 3), de la bourse de NY (NYSE) et du Federal Hall (emplacement du premier City Hall de NY et du premier capitole des Etats-Unis), avec la célèbre statue de Washington.

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Trinity Church, à l’intersection de Broadway et Wall Street, qui date de la fin du XVIIè siècle et qui a miraculeusement été épargnée par le 11 septembre (photos intéressantes ici et qui montrent à quel point le WTC était très très proche de l’église). Derrière, il y a un cimetière (le dernier de Manhattan) où sont enterrées des personnalités célèbres de l’histoire américaine (dont Alexander Hamilton, un des pères fondateurs).

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La première fois que je suis retournée sur le site du World Trade Center après les attentats du 11 septembre, ça m’a fait bizarre (oui, forcément). En 2000, lors d’un voyage là-bas, j’avais eu la chance d’aller sur les lieux, juste en bas des Twin Towers et c’est vrai que c’était vraiment vertigineux. 1 an plus tard elles disparaissaient et une partie de la ville avec elles… Ça fait un gros pincement de se retrouver là, devant le fronton de ce qu’était le WTC. Il y a 3 ans, j’ai pris quelques photos pour montrer un peu à mon entourage à quoi ressemblait NY, avec ce trou dans le visage mais pour tout vous dire, quand on se retrouve derrière ce grillage et qu’on contemple ce « rien », on n’a vraiment pas envie de prendre des photos. Je suppose que depuis 3 ans les choses ont du pas mal évoluer, je vous montrerai la différence fin septembre (quel teasing, isn’t it ?!) en rentrant de là-bas…

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Prochain épisode: Brooklyn Bridge – South St Seaport – City Hall

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