Ellis Island

Page 1 sur 11

New York avec moi (2) – Ellis Island

Aujourd’hui, second billet tant attendu sur New York avec un endroit particulier: Ellis Island. Comme je vous le disais la dernière fois, Ellis Island est accessible par bateau avec un billet combiné à Liberty Island. En revanche, le temps de visite (pour peur que vous vous intéressiez juste un chouïa à l’histoire des Etats-Unis) est bien plus long.

Pour commencer, Ellis Island, c’est quoi ?
Ellis Island, c’est une ancienne base militaire qui s’est transformée en 1892 en passage obligé pour tout émigrant arrivant aux Etats-Unis. En effet, à la fin du XIXe siècle, des vagues de milliers d’émigrants arrivaient par bateaux dans le port de New York dans l’espoir de réaliser leur rêve américain. Pour pouvoir contrôler ces flux d’immigration, le gouvernement a décidé d’installer un barrage de contrôle des émigrés afin de savoir s’ils étaient aptes ou non à devenir citoyen américain. Du coup, entre 1892 et 1954, plus de 16 millions de personnes sont passées par Ellis Island. Lorsque leur bateau arrivait sur l’île, les émigrés devaient monter au deuxième étage du bâtiment principal pour un examen médical et administratif. Celui-ci durait environ 8h durant lesquelles il passait devant un ou plusieurs médecins et de nombreuses questions sur leurs origines, leurs buts (…) leur étaient posées. A partir de 1921, les vagues d’immigration diminuèrent largement notamment à cause des lois américaines sur l’immigration qui se sont renforcées. Durant la Seconde Guerre Mondiale, Ellis Island devînt une prison servant à écarter des Etats-Unis toutes les personnes qui pouvaient représenter une menace pour la société américaine.

En 1990, les travaux de restauration des bâtiments s’achevèrent ouvrant ainsi le plus important musée de l’immigration au monde. Je suis allée 2 fois visiter Ellis Island et je dois dire que c’est plutôt instructif et très intéressant (en prenant en compte le fait que je suis passionnée par l’histoire américaine évidemment). Une grande partie de l’histoire de l’immigration est sous nos pieds et c’est très perceptible. On sent que des millions de pas ont foulé ce sol avec tous le même objectif : pouvoir ensuite gagner Manhattan et le Nouveau Monde. Lors de la visite, vous pourrez voir des films retraçant le quotidien des immigrés lorsqu’ils arrivaient à Ellis Island, des photographies originales, pas mal d’objets qui leur appartenaient et d’autres témoignages du passé. C’est vraiment très touchant.
A l’extérieur, vous pourrez admirer un mur incurvé sur lequel sont affichés les noms de tous les étrangers étant passés par l’île. Et là, vous ne pouvez vous empêcher de penser à l’image du « Parrain II » quand Vito Corleone/De Niro arrive aux Etats-Unis ! Les ordinateurs pour consulter les noms des immigrés passés par Ellis Island sont pris d’assaut par les américains, ils ont 40% de chance que l’un de leur parent y soit passé.

Quelques petits photos pour voir à quoi ça ressemble :

1 
2 
3 4
5 
6 
7 
8

Page 1 sur 11

Little Miss Chatterbox

Suivez moi aussi par ici …

instagram