Christmas in London

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My very british X-mas

Comme vous le savez j’ai eu la chance de passer la semaine de Noël à Londres. Ca faisait déjà deux ans que je n’y avais pas remis les pieds alors qu’en principe j’essaie toujours d’y passer quelques jours, au moins une fois par an. Ce voyage est tombé à pic ! J’en avais bien besoin pour me ressourcer un peu, prendre du temps pour moi et pour découvrir encore tout plein de nouvelles choses sur cette ville foisonnante et fascinante. En plus de ça, c’était les soldes et je dois dire qu’on a bien profité de l’effondrement de la Livre pour se faire plaisir !

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Petit florilège des moments passés là-bas…

> Balades

* Dans Hyde Park, c’est la course à l’écureuil fouuuuuu…

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* Dans St James Park, avec ses oiseaux de partout et ses pélicans énormes qui font presque peur !

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* Dans les rues illuminées… c’est l’une des villes qui incarne le plus fabuleusement l’esprit de Noël.

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* Excursion au « London Eye », la super grande roue de la ville qui donne une vue assez extraordinaire sur toute la ville. C’était ma première fois et je dois dire que c’est plutôt impressionnant.

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> Musées
* Si vous passez à Londres avant le 1er février prochain, n’oubliez pas d’aller jeter un œil à l’expo Rothko à la Tate Modern, qui organise la première expo d’envergure hors des Etats-Unis depuis 20 ans sur cet artiste. Les œuvres de la fameuse « Rothko Room » sont réunies ainsi que des tableaux issus de collections japonaises. Ces œuvres sont très connues pour avoir été initialement destinées au restaurant du Four Seasons du Seagram Building à New York, mais devant la piètre qualité du hall d’exposition qui ne correspondait pas au désirs très exigeants du peintre, elles ne furent jamais livrées !

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* Passage obligé (et habituel, j’adoooore ce musée) au British Museum, je ne me lasse jamais de la section Egyptienne, avec tous les asiatiques qui posent devant la pierre de Rosette, et de la partie grecque, avec les fragments du Parthénon, carrément impressionnante !

> Shopping
* L’ambiance piétonne de Carnaby Street

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* Covent Garden et Seven Dials, avec ses magasins plus girly et branchés les uns que les autres. Je ne savais plus où donner de la tête avec tous ces magasins de papeterie très chouettes : Scribbler Holding est juste génial et surtout l’adorable Art Box où j’ai failli tout acheter. J’aime beaucoup les boutiques Benefit et Neal’s Yard Remedies qui ne propose que des produits bio géniaux (mais qu’on trouve un peu partout dans la ville).

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* Oxford Street avec les incontournables Topshop, H&M, Miss Selfridge, Banana Republic, Urban Outfitters, l’immense Apple Store sur Regent Street, HMV…
* M&S Food (mais pourquoi on n’a plus ça chez nous, hein, pourquoiiii ???!!) avec ses produits et ses plats à tomber à la renverse… ça donne envie de tout goûter et de tout acheter !
* Le Food Hall de Harrods, c’est l’antre de la tentation gastronomique, tous les sens sont en émois, on ne sait plus trop où donner de la tête. Sans oublier le sublime Egyptian Hall.
* Une balade shopping aussi à South Kensington et Chelsea, qui est un quartier très chouette avec plein de musées géniaux (Science, Histoire Naturelle, Victoria & Albert Museum…), de restos terribles (la pâtisserie Valérie, à deux pas de Harrod’s est à tomber, ou encore le salon de thé à cupcakes, The Hummingbird Bakery, juste à côté de la station South Kensington) et de boutiques fantastiques.

> Pauses gourmandes
Autant être clair,  c’est un des trucs que j’aime le plus à Londres: on trouve des tonnes de gourmandises qui nous font de l’œil un peu partout. Que ce soit évidemment chez  Starbucks (c’pas anglais, ok, mais ils sont à tous les coins de rue) où ils servent en ce moment un fantastique blueberry cheesecake qui rendrait jaloux le nôtre tellement il tue (!) ou bien à l’enviable Costa Coffee qui sert des cappuccinos « porte bonheur » avec une étoile en plein centre. J’adore ! Quand le portefeuille suit, le top c’est de se faire le tea time chez Fortnum & Mason (181, Piccadilly) ou chez Sketch (9, Conduit St).

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Les gourmandises pleuvent de partout. Que ce soit les cupcakes du fabuleux Hummingbird Bakery (47, Old Brompton Road à South Kensington), chez Candy Cakes (qu’on trouve un peu partout notamment à Covent Garden ou dans l’une des rues de Seven Dials) ou devant les pâtisseries délicieuses (cookies, brownies…) de chez Ben’s Cookies.

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> Restos
Encore une fois, beaucoup de restos fantastiques dans la capitale anglaise; j’ai pu en tester 3, vraiment pas mal:
* L’Arbutus, une étoile Michelin avec des prix beaucoup moins chers que chez nous, une cuisine Européenne légèrement orientée frenchy, une carte des vins vraiment excellente, un cadre épuré et un excellent rapport qualité/prix. Classe ! (63-64 Frith St)
* Capital, 2 étoiles celui-ci, pas très connu donc moins courru. Une déco classique, un personnel chaleureux et une cuisine moderne franco-britannique. (22-23, Basil St)
* Villandry: un resto qui est à la fois un bar à vin, un bar tout court, une épicerie française et un restaurant fançais ! Une très bonne surprise (surtout quand on passe à la caisse avec une réduction de 20 pounds!). (170, Great Portland St)

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> Bref, le séjour est passé à une allure folle et pour se consoler on a fait pas mal de shopping… Je me suis ramenée plein plein de lectures (des livres en V.O à des prix défiant toute concurrence, j’ai d’ailleurs commencé le premier tome de « Twilight », que je veux finir absolument avant la sortie du film ici -le 7 janvier- histoire de comprendre le phénomène), de la musique (même combat), du topshop, du truc de fille girly à souhait, du thé… J’aime les soldes à Londres !

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I won’t be home for Christmas



Et voilà, je vous quitte sur quelques notes d’une chanson de saison sublimée par Bing Crosby (qui me colle les larmes aux yeux à chaque fois, je suis nostalgique à Noël, moi) et pars à Londres pour cette semaine de Noël.

Que cette fin d’année vous apporte tout ce que vous souhaitez…

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Pour ma part, je vous souhaite un très Joyeux Noël, par avance, et de superbes Fêtes de fin d’année.

Have yourself a merry little Christmas…

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Little Miss Chatterbox

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