Chinatown

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Streets of Philadelphia #2 – Downtown

Après une première balade la semaine dernière, je continue mon petit tour d’horizon de Philadelphie avec une escapade au centre et à l’ouest de la ville à travers les quartiers de Downtown, Chinatown et Washington Square.

♦ A l’ouest de la ville, le Terminal Market marque le début de Downtown, le quartier des affaires, des institutions et du shopping. Comme dans toutes les grandes villes américaines, c’est une forêt de buildings qui nous accueille lorsqu’on arrive à Philadelphie, voyez plutôt…

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Dans cette suite de très hauts buildings, difficile de s’y retrouver et pourtant deux bâtiments (entre autres, hein !) se distinguent un peu :
* L’Hôtel de Ville, une construction néo-Renaissance de la fin du XIXè siècle, est le plus grand City Hall du pays et fut longtemps l’édifice le plus haut de la ville. Comment se fait-ce ?! Jusqu’en 1987, un règle tacite voulait qu’aucun bâtiment ne dépasse la statue de William Penn qui se situe à son sommet. La construction du One Liberty Place y mit fin et les autres immeubles sont beaucoup plus hauts, aujourd’hui !

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* Juste à côté du City Hall, le Masonic Temple ressemble à une imposante cathédrale d’extérieur mais serait plutôt le temple du kitsch de Philadelphie (surtout à l’intérieur) ! Inauguré en 1873, c’est le plus grand temple maçonnique au monde.

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* Sans oublier le passage obligé devant la sculpture Love (visible dans le Love Park ^^) de Robert Clark. Sculpture que l’on trouve aussi à New York (sur la 7è avenue) et à Tokyo !

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Le quartier est bordé au sud par le très sélect Rittenhouse Square, autour duquel on trouve quelques bonnes adresses pour boire un verre, écouter de la musique ou grignoter un morceau @Metropolitan Bakery (262 South 19th Street).

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Le coin le plus sympa de Downtown (attention, c’est la foodista qui parle !) est sans doute Reading Terminal Market (il y aussi Italian Market, au sud de Philly, mais je n’ai malheureusement pas eu le temps d’y aller… ce sera pour la prochaine fois !). Ce gigantesque marché couvert est un endroit unique où l’on peut très bien manger sur le pouce et pour pas cher. En plus de ça, c’est très pittoresque puisqu’on y trouve des amish qui viennent vendre leurs bons produits fermiers dans des petites échoppes (leurs jus de fruits frais et yaourts sont excellents !). Le top, c’est d’y aller le matin pour faire le tour et y déjeuner ensuite. A essayer: la viande chez Rick’s Philly Steaks, les cookies chez Termini Bros, Famous 4th Street Company et les gâteaux & tartes chez Beiler’s.

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♦ Au centre de Philly, de part et d’autre de Chestnut St., on trouve respectivement:
* Au nord, Chinatown, dont la colonne vertébrale est Race St, toujours sympa à visiter mais qui m’a beaucoup moins plu qu’à New York (dont je parlais ici) et à San Francisco (ici).

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* Au sud, le quartier bourgeois de Washington Square, avec pour centre d’intérêt Pine St. et ses antiquaires. A partir de ce quartier, la liaison avec l’Historic District, se fait par le Mall où se concentrent les bâtiments historiques liés à la Déclaration d’Indépendance dont je parlais la semaine dernière.

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Rendez-vous dimanche prochain pour la suite de cette petite visite de Philadelphie !

New York avec moi (5) – Chinatown & Little Italy

Aujourd’hui, visite des quartiers géniaux de Chinatown et Little Italy. Le secteur offre un très bel exemple vivant de la manière dont s’installent, prospèrent et évoluent les communautés d’immigrants à New York. Little Italy est peu à peu englouti par Chinatown, à l’exception de quelques rues au nord de Canal Street.

Chinatown a une atmosphère vraiment unique: on y trouve plus de 150.000 sinophones et  plus de 200 restaurants et bars se sont installés. Moi j’adore me promener un peu au hasard des rues aux parfums singuliers. L’activité est débordante à toute heure, c’est assez incroyable ! J’aime aussi me promener sur Colombus Park entre Mulberry et Park St. on a du mal à imaginer en découvrant le calme qui règne dans ce parc où les habitants jouent au mah-jong et aux dominos, qu’il faisait autrefois partie du quartier dont Martin Scorcese s’est inspiré pour « Gangs of NY » !

Le passage obligé c’est Canal Street, la limite nord du quartier, une artère perpétuellement animée qui déborde de mille et une trouvailles, de l’objet design au souvenir le plus kitsch ! Un petit conseil si vous y allez un jour: c’est là que vous devez acheter tous vos souvenirs type « I love NY » qui sont 2 fois moins chers que sur Times Square ou sur la 5è avenue au niveau de l’ESB. Les prix ne sont souvent pas affichés, ça permet d’avoir une légère possibilité de marchandage ! Ce qu’il y encore de mieux c’est de se laisser aller au hasard des rues, parmi les étales, les marchandises exotiques, les pharmacies homéopathiques et les centaines de conversations entremêlées.

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J’aime beaucoup Little Italy, (très) petit quartier mignon et charmant qui fait de la résistance face à l’envahissant Chinatown qui l’engloutirait bien tout entier ! J’aime son charme suranné, ses petits cafés, ses grand-pères « italiens » qui font la sieste de l’après-midi sur leurs chaises au milieu du trottoir, les terrasses des restos (dont certains sont tenus par des chinois, c’est ironique non ?!) et des cafés qui débordent de monde l’été sur Mott et Mulberry St…

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San Francisco en images (2) – Districts

Deuxième post de la semaine pour explorer un peu en images cette étonnante ville de San Francisco.
Un des atouts majeurs de la ville, comme je vous l’expliquais ici, c’est son multiculturalisme assez impressionnant; et ça se ressent énormément lorsqu’on se ballade dans les nombreux quartiers de cette ville aux mille facettes.

Petit tour d’horizon des districts :

Union Square
C’est un peu le point névralgique de la ville, là où sont concentrés le plus grand nombre d’hôtels, salles de spectacles, théâtres, restaurants et magasins de la ville. Au centre de la place, il y a le Dewey Monument, une colonne de 29m de haut érigée en 1903 pour commémorer la guerre hispano-américaine.

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Financial District
Le quartier d’affaires, qui faisait jadis partie de la tristement célèbre Barbary Coast (gambling, prostitution and crime). La débauche de l’époque de la ruée vers l’or a disparu mais pas les superbes buildings dont j’ai voulu garder quelques souvenirs.

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Civic Center
Quartier plutôt calme où l’on trouve pas mal de musées, salles de concerts classiques (opéra) et bibliothèques mais aussi nombre de bâtiments administratifs. Ici, le City Hall, hôtel de ville de style néoclassique, avec sa rotonde emblématique (il fut reconstruit après le séisme de 1906).

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North Beach
C’est le quartien italien dans lesquels s’étaient installés les écrivains Jack kerouac, Allen Ginsberg et Lawrence Ferlinghetti dans les années 50. C’est aussi là où est né le mouvement Beatnik, un peu plus tard !
Aujourd’hui, on retrouve toujours un peu cet esprit littéraire autour de Washington Square et des nombreux restos italiens du quartier (autour de Colombus Avenue). C’est également là où se situe la Coit Tower (qu’on voit sur la photo ci-dessous), haute de 63m et qui offre une vue imprenable sur la ville, mais dans laquelle je n’ai pas eu le temps de grimper !

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Castro
Castro, c’est LE centre de la communauté gay de S.F. Castro Street est l’artère qui a donné son nom à ce quartier de la ville. Le quartier gay de San Francisco est concentré plus particulièrement dans le quartier commercial que constitue Castro Street entre Market Street et 19th Street. Il s’étend sur environ deux pâtés de maison.

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Chinatown
C’est à mon goût, l’un des plus impressionnant et chouette quartier de la ville, qui s’étend sur 22 blocks et 40 allées et est caractérisé par les toits de pagodes et les lampadaires décorés de dragons. C’est un peu le cœur de la ville…

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A small French Touch…
Il y a pas mal de français qui vivent à S.F (environ 20.000) et ça se ressent ici et là…

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Prochain épisode : Fisherman’s Wharf & San Francisco Bay

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Little Miss Chatterbox

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