Centre Ville de Montréal

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Balade à Montréal #2 – Le Centre Ville

Je continue aujourd’hui ma balade à Montréal en vous emmenant dans le Centre Ville !

Avant cela, juste deux mots sur le Quartier international, trait d’union entre le Vieux-Montréal dont je vous parlais la semaine dernière et le Centre Ville dont je vais vous parler aujourd’hui ! Il s’agit en fait d’un nouveau quartier achevé en 2003 et centré autour du square Victoria qui occupe un terrain longtemps resté en friche au-dessus de l’autoroute Ville-Marie (souterraine à cet endroit). On peut y observer quelques curiosités architecturales notamment la sculpture-fontaine de Jean-Paul Riopelle « La Joute »

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… juste à côté de la très funky façade multicolore du Palais des Congrès !

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Le centre de ce micro-quartier est le Square Victoria au milieu duquel j’ai eu la surprise de découvrir une authentique station de métro parisienne de style Art Nouveau ! De quoi se sentir chez soi ;)

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Mais revenons à nos moutons. Ce qu’on appelle le Centre Ville de Montréal est un peu comme le cœur de la partie anglophone de la ville dont l’américanisation nous saute aux yeux à chaque coin de rue du fait de la présence de nombreux gratte-ciel. Ça ressemble à ça (vu du Mont-Royal):

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Le Centre Ville offre un paysage urbain très marqué par les démolitions et les reconstructions. Je crois que c’est le quartier de Montréal que j’ai le moins apprécié: on n’y trouve aucune harmonie d’un point de vue architectural, ça ressemble à une sorte de fourre-tout entre des gratte-ciel super modernes, d’autres un peu plus anciens, de vieux bâtiments, de vieilles églises et aussi beaucoup de chantiers !  A part ça, l’endroit fourmille de musées (dont le très bon MAC, seule institution canadienne entièrement consacrée à l’art contemporain), galeries d’art, boutiques et immeubles de bureaux.

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Et aussi :
* La Cathédrale Marie-Reine-Du-Monde, version réduite de St Pierre de Rome.

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* La gare Windsor, un splendide édifice néoroman bâti en 1889 pour servir de terminus à la ligne de la Canadian Pacific.

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* Les bâtiments de l’Université McGill la plus grande université anglophone du Québec et qui compte parmi les plus prestigieuses du Canada.

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* La Cathédrale anglicane Christ Church, d’architecture néogothique, bâtie en 1859 et qui a connu de graves problèmes de fondations dans le passé.  L’édifice était très instable, menaçant de s’affaisser à tout moment, et la ville a trouvé la solution dans l’aménagement de galeries commerciales souterraines sous la cathédrale (elle repose aujourd’hui sur la structure même de ces galeries). Aujourd’hui elle est toujours là, mais elle semble tout de même un peu écrasée et minuscule au milieu de ces imposants buildings. L’intérieur est à voir, notamment le plafond avec des poutres en chêne: magnifique.

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* L’une des choses qui m’a le plus impressionnée à Montréal c’est la « ville souterraine »: un réseau de 32 km de galeries souterraines climatisées qui relient les gares, les stations de métro, les boutiques, les théâtres, hôtels, bureaux et immeubles et permettent de vaquer à ses occupations sans mettre le nez dehors en plein hiver ! C’est tout simplement hallucinant et bluffant ^_^

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Pour terminer, une petite parenthèse sur Chinatown, quartier voisin du Centre Ville. Le quartier chinois de Montréal est pas mal piétonnier, ce qui est assez agréable pour se balader. Il est délimité par de grandes arches inspirées de celle de la Cité Interdite de Pékin.

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Le quartier mérite un coup d’œil pour son atmosphère affairée et ses petits restos bien sympas, notamment la Maison Kam Fung (1111 rue St Urbain), un petit temple de la cuisine cantonaise bien caché qui décline les dim sum de mille façons délicieuses !

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La semaine prochaine, suite de ma balade Montréalaise, direction le Plateau.

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