carnet de voyage canada

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Balade à Montréal #2 – Le Centre Ville

Je continue aujourd’hui ma balade à Montréal en vous emmenant dans le Centre Ville !

Avant cela, juste deux mots sur le Quartier international, trait d’union entre le Vieux-Montréal dont je vous parlais la semaine dernière et le Centre Ville dont je vais vous parler aujourd’hui ! Il s’agit en fait d’un nouveau quartier achevé en 2003 et centré autour du square Victoria qui occupe un terrain longtemps resté en friche au-dessus de l’autoroute Ville-Marie (souterraine à cet endroit). On peut y observer quelques curiosités architecturales notamment la sculpture-fontaine de Jean-Paul Riopelle « La Joute »

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… juste à côté de la très funky façade multicolore du Palais des Congrès !

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Le centre de ce micro-quartier est le Square Victoria au milieu duquel j’ai eu la surprise de découvrir une authentique station de métro parisienne de style Art Nouveau ! De quoi se sentir chez soi ;)

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Mais revenons à nos moutons. Ce qu’on appelle le Centre Ville de Montréal est un peu comme le cœur de la partie anglophone de la ville dont l’américanisation nous saute aux yeux à chaque coin de rue du fait de la présence de nombreux gratte-ciel. Ça ressemble à ça (vu du Mont-Royal):

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Le Centre Ville offre un paysage urbain très marqué par les démolitions et les reconstructions. Je crois que c’est le quartier de Montréal que j’ai le moins apprécié: on n’y trouve aucune harmonie d’un point de vue architectural, ça ressemble à une sorte de fourre-tout entre des gratte-ciel super modernes, d’autres un peu plus anciens, de vieux bâtiments, de vieilles églises et aussi beaucoup de chantiers !  A part ça, l’endroit fourmille de musées (dont le très bon MAC, seule institution canadienne entièrement consacrée à l’art contemporain), galeries d’art, boutiques et immeubles de bureaux.

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Et aussi :
* La Cathédrale Marie-Reine-Du-Monde, version réduite de St Pierre de Rome.

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* La gare Windsor, un splendide édifice néoroman bâti en 1889 pour servir de terminus à la ligne de la Canadian Pacific.

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* Les bâtiments de l’Université McGill la plus grande université anglophone du Québec et qui compte parmi les plus prestigieuses du Canada.

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* La Cathédrale anglicane Christ Church, d’architecture néogothique, bâtie en 1859 et qui a connu de graves problèmes de fondations dans le passé.  L’édifice était très instable, menaçant de s’affaisser à tout moment, et la ville a trouvé la solution dans l’aménagement de galeries commerciales souterraines sous la cathédrale (elle repose aujourd’hui sur la structure même de ces galeries). Aujourd’hui elle est toujours là, mais elle semble tout de même un peu écrasée et minuscule au milieu de ces imposants buildings. L’intérieur est à voir, notamment le plafond avec des poutres en chêne: magnifique.

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* L’une des choses qui m’a le plus impressionnée à Montréal c’est la « ville souterraine »: un réseau de 32 km de galeries souterraines climatisées qui relient les gares, les stations de métro, les boutiques, les théâtres, hôtels, bureaux et immeubles et permettent de vaquer à ses occupations sans mettre le nez dehors en plein hiver ! C’est tout simplement hallucinant et bluffant ^_^

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Pour terminer, une petite parenthèse sur Chinatown, quartier voisin du Centre Ville. Le quartier chinois de Montréal est pas mal piétonnier, ce qui est assez agréable pour se balader. Il est délimité par de grandes arches inspirées de celle de la Cité Interdite de Pékin.

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Le quartier mérite un coup d’œil pour son atmosphère affairée et ses petits restos bien sympas, notamment la Maison Kam Fung (1111 rue St Urbain), un petit temple de la cuisine cantonaise bien caché qui décline les dim sum de mille façons délicieuses !

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La semaine prochaine, suite de ma balade Montréalaise, direction le Plateau.

Balade à Montréal #1 – Le Vieux-Montréal

Plus d’un mois après mon retour, j’ai enfin un peu avancé dans le tri de mes photos (j’en ai vraiment beaucoup et j’essaie d’avoir une vie, alors soyez indulgents !) et comme j’ai envie de vous en montrer le plus possible (dans la limite du raisonnable, forcément !), ça me prend pas mal de temps… d’où mon léger retard ^_^

Bref, comme vous le savez, j’ai décidé de commencer par la partie canadienne de mon voyage (en partie parce que j’ai beaucoup trop de photos des États-Unis et que je ne sais pas par où commencer) et je me suis dit que ce serait chouette de commencer par Montréal ! Je dois vous avouer que ce n’est pas l’endroit où j’ai pris le plus de photos car déjà, la ville est assaillie par les travaux, il y a des chantiers de construction et de rénovation à chaque coin de rue et ce n’est pas évident pour prendre de chouettes photos. De plus, j’ai vraiment eu l’impression d’être dans une ville qui se vit plus qu’elle ne se contemple donc ceci explique cela. Quoi qu’il en soit, vous allez le voir, c’est une ville passionnante, totalement hybride, avec plein de visages et de quartiers différents, et tous très intéressants. Si je devais vivre au Canada, c’est sans hésitation là que je choisirais d’habiter!

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Pour commencer cette petite virée Montréalaise, j’ai choisi de faire quelques pas avec vous dans le Vieux-Montréal, quartier incontournable pour tout touriste qui se respecte ! C’est, comme vous vous en doutez, le quartier historique de la ville. Situé sur les bords du St Laurent, le Vieux-Montréal était jadis entouré d’un mur pour se protéger des Amérindiens. Chouette quartier donc -même si touristique à souhait (il y a des boutiques de souvenirs tous les 15 mètres)- avec plein de jolis cafés et restaurants, bordé de petites places, rues et chemins qui nous font voyager dans le temps sur le pavé et sous les lanternes à gaz ressuscitées par la municipalité. Le côté très touristique du quartier fait que l’endroit parait un peu artificiel mais c’est quand même agréable de s’y balader un peu.

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Au hasard des rues, je suis tombée sur une charmante petite boutique à cupcakes « Les Glaceurs » (453, rue St Sulpice). Rien de tel qu’un cappuccino et un Red Velvet pour se préparer à découvrir la ville dans de bonnes conditions !

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Je vous propose de commencer la visite du cœur historique de Montréal autour de la Basilique Notre-Dame. Inspiré de Notre-Dame de Paris, cet édifice néogothique a été construit en 1824 sous l’impulsion de l’ordre des Sulpiciens. La réalisation a été confiée à l’architecte James O’Donnel, dont la dépouille repose dans la basilique. Je trouve que ça ne paie pas de mine d’extérieur mais l’intérieur est vraiment très joli avec son ciel bleu étoilé et ses boiseries (vous trouverez plus de photos ici).

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En arpentant le quartier, on traverse les époques, du XVIIè et XXè siècle. C’est un mélange que l’on retrouve sur la place d’Armes, avec en son centre une statue de Paul de Chomedey, sieur de Maisonneuve, l’un des fondateurs de Ville-Marie en 1642, qui deviendra Montréal. La place regorge de beaux bâtiments anciens dont le magnifique édifice de style roman occupé par la Banque de Montréal (la première banque du pays, destinée à financer l’expansion impériale du Canada-photo n°2).

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Non loin de là, se trouve le plus vieux bâtiment de la ville, le Vieux Séminaire de Saint-Sulpice, construit en 1685.

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Après un peu de flânerie dans les rues du Vieux-Montréal, rien de tel qu’un petit tour au Musée d’Archéologie et d’Histoire où tous les épisodes de l’histoire de la ville sont rassemblés. Le musée a été construit à Pointe-à-Callière, à l’endroit où la ville a été fondée.

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En allant vers le Vieux-Port, on trouve une succession de vieux bureaux et entrepôts maritimes qui, au XIXè siècle, séparaient la ville des installations portuaires. Les quais ont subi une véritable revitalisation depuis les années 80 et sont devenus aujourd’hui une sorte de complexe récréotouristique moderne long de 2,5km où pas mal de gens vont se promener quand il fait beau. Au niveau du Quai de l’Horloge (photo n°3), le dernier des quais du vieux-port, il est intéressant de remonter vers le Marché Bonsecours (et son impressionnante coupole néoclassique) -qui servait autrefois de grande halle aux maraîchers et aux agriculteurs et qui abrite aujourd’hui des boutiques d’artisans et de designers québécois- et la chapelle Notre-Dame-de-Bonsecours fondée sur des traces amérindiennes authentiques (qu’on voit sur la photo N°1 en bas à droite).

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Un peu plus loin du côté Est, on tombe sur la place Jacques-Cartier et ses petites rues attenantes qui comptent parmi les plus pittoresques du Vieux-Montréal. Nombreux sont les badauds qui se promènent dans ce quartier autour de l’hôtel de ville et du château Ramezay (photo n°3), regardent les spectacles de rues ou flânent dans la ruelle Saint-Amable où des artistes (peintres, photographes, caricaturistes) exposent leurs œuvres. Pour les amateurs d’art, la rue Saint-Paul regorge de nombreuses galeries.

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En préparation pour les prochaines semaines, quelques billets Montréalais un peu plus riches en images:
* Le Centre Ville de Montréal et ses buildings
* Le mont Royal et le Plateau
* Du côté du Stade Olympique et du Jardin Botanique

Puis ensuite direction Québec, Ottawa, Toronto, Niagara Falls… Affaire à suivre !

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