Bunker Hill

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Balade à Boston #1 – Charlestown & North End

Comme je le disais hier, une fois n’est pas coutume, je commence la semaine avec le début de mon carnet de voyage à Boston ! Pour tout vous dire, ce n’était pas la première fois que j’allais à Boston puisque j’ai eu la chance d’y passer quelques mois il y a plusieurs années. Du coup, c’est une ville que je connais bien et que j’adore, tout comme l’ensemble de la Nouvelle Angleterre en fait (Plymouth, les bourgades de la région de Cape Cod -oui, comme dans Dawson… qui d’ailleurs était tourné en Caroline du Nord mais je m’égare-, Providence, Salem…).

Cette fois-ci, je ne me suis rendue qu’à Boston mais vu la taille et les ressources de la ville, je peux vous dire que nous n’avons pas chômé ! Comme toujours, je vous propose une découverte de la ville quartier par quartier avec, pour commencer, la partie nord de la ville: Charlestown et le North End. Charlestown, sur la rive nord de la Charles River, correspond au site où s’implanta la première colonie de la baie du Massachussetts. Aujourd’hui, les rues de ce quartier sont bordées de maisons typiques, en brique rouge, et c’est là que se trouve le chantier naval historique de la ville, le Navy Yard. Le North End (où vit toujours une forte communauté italienne) ainsi que le West End sont également deux parties de la ville où l’histoire est encore bien présente à travers les monuments que l’on peut visiter.

D’ailleurs, petite parenthèse avant de commencer… Ils font les choses bien à Boston ! Pour connaître l’histoire de la ville à travers monuments et ruelles, il suffit de suivre le célèbre Freedom Trail, une ligne rouge, peinte ou en brique, qui fait 4 km de long (dont je vous ai mis un petit plan ci-dessous pour que vous vous rendiez mieux compte !). Cet itinéraire passe par tous les endroits importants ayant marqué l’histoire de Boston. C’est comme une sorte de grand musée à ciel ouvert, vraiment très pratique pour découvrir la ville à pieds.


Et concrètement, ça ressemble à ça:

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Charlestown

Charlestown est un quartier un peu particulier puisqu’il est en dehors du centre (Downtown), au-delà du pont qui enjambe Charles River, le fleuve qui encercle la ville. Pourtant, c’est là que se situe vraiment le cœur historique de Boston puisque Charlestown fut le théâtre de certains épisodes les plus décisifs et meurtriers de la guerre d’Indépendance américaine. Le quartier fut intégré à Boston en 1873 mais il est resté un peu à part car il est séparé de la ville par la Charles River, comme je le disais plus haut, et l’atmosphère y est plus proche de celle d’une ville de banlieue.

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Charlestown était autrefois un quartier ouvrier, en raison de la présence d’un chantier naval, le Charlestown Navy Yard, prospère aux XIXè et XXè siècles. Sa fermeture en 1974 inaugura une nouvelle ère: les bâtiments en granit du chantier furent transformés en appartements et en bureaux qui jouissent d’une vue panoramique sur le vieux Boston ! Les rues étroites aux abords immédiats de Monument Square sont bordées de belles maisons du XIXè siècle et des restaurants branchés sont installés dans Main Street.

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On entre dans Charlestown par le ravissant City Square juste après le pont :)

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Et c’est également dans ce quartier que se situent…
* Bunker Hill Monument

Ce monument de granit, dernière étape du Freedom Trail, commémore la sanglante bataille de Bunker Hill, l’un des tournants de la guerre d’Indépendance. Au sommet de cet obélisque de 67m et 295 marches (très étroites que j’ai grimpées il y a 10 ans et je m’en souviens encore !!), on a une belle vue sur la ville et le port. On peut aussi visiter le musée qui se situe de l’autre côté de la rue.

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* The USS Constitution

A 200 m de Bunker Hill, se trouve le USS Constitution. Construit en 1797, c’est aujourd’hui le plus vieux navire de la marine américaine encore en service. Plusieurs fois menacé d’être mis au rancart, il a subi un grand rafistolage pour son bicentenaire. Depuis, tous les 4 juillet, on lui fait faire une petite promenade dans le port, histoire d’alterner le bord de son mouillage !

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North End

Devenu cœur du quartier italien dès le XIXè siècle, le quartier est également connu pour son importance lors de la guerre d’Indépendance. C’est ici que deux lanternes furent accrochés bien haut sur l’Old North Church pour signaler aux Minutemen l’arrivée des tuniques rouges britanniques ! Le Freedom Trail traverse bien évidemment tous ces sites historiques.

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Le North End a bien sûr beaucoup changé depuis le XVIIIè siècle et tous ces évènements historiques. Au début du XXè siècle, l’arrivée d’immigrants italiens transforma le quartier en profondeur et on en trouve encore pas mal de traces aujourd’hui (contrairement à New York où Little Italy n’est presque plus qu’un lointain souvenir à force de se faire dévorer par Chinatown) puisque les rues étroites accueillent petits restos italiens, trattorias, cafés, bars à vin. Difficile de savoir où donner de la tête !

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Copp’s Hill Burying Ground
Ce cimetière fut le deuxième créé à Boston et il comporte quelques 10.000 tombes. Il date de 1660 et porte le nom du propriétaire du terrain: William Copp (d’ailleurs, les tombes les plus anciennes sont celles de ses enfants). Ça vaut le coup de prendre le temps de détailler les belles pierres tombales sculptées et leurs pittoresques épitaphes.

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Old North Church
Construite en 1723, la plus vieille église de la ville toujours en activité est célèbre pour son rôle lors de la guerre de l’Indépendance. Dans la nuit du 18 avril 1775, le sacristain accrocha deux lanternes au clocher pour avertir de l’avancée des troupes britanniques par voie maritime vers Lexington et Concord.

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Paul Revere House
& Mall
C’est actuellement la plus vieille maison de Boston. Elle fut construite en 1680 et le patriote Paul Revere y résida. Juste avant d’arriver près de la Old North Church (juste au dessus), il ne faut pas oublier pas de faire quelques pas sur le Paul Revere Mall, c’est très joli et y’a souvent beaucoup d’écureuils !

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Gourmandises

* Comme je le disais plus haut, le quartier est à voir autant pour ses rues assez authentiques que pour son animation et ses bonnes petites adresses. On y trouve toutes sortes de restaurants italiens délicieux et beaucoup de vendeurs de glaces !

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* Pour qui passerait par là, je recommande chaudement le dîner au Giacomo’s Ristorante, un petit resto italien qui allie le meilleur des pastas italiennes avec la spécialité de la ville de Boston: les fruits de mer ! On choisit ses pâtes, on choisit ses fruits de mer et la sauce qui va avec. Miam ! (355 Hanover St.).

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* On peut aussi se poser pour boire un cappuccino au célèbre Caffe Vittoria ! (290-296 Hanover St.).

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* Sans oublier le passage obligé à l’échoppe à cupcakes (pas pu m’en empêcher !) Lulu’s Sweet Shoppe (57 Salem St.).

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Voilà, c’est tout pour aujourd’hui ! Bon début de semaine.

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Little Miss Chatterbox

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