Bryce Canyon

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Bryce Canyon



Voici l’un des plus beaux parcs nationaux que j’ai pu voir lors de mon séjour: Bryce Canyon. Bien qu’étant le plus petit des parcs du sud de l’Utah, il offre le plus sublime des spectacles, notamment au lever et au coucher du soleil, lorsque les rayons orangés enflamment les formations rocheuses. C’est tout bonnement à couper le souffle ! Bryce, qui n’est pas un canyon à proprement parler, englobe la lisière orientale d’un plateau long de 30km, dont les falaises abruptes se sont érodées pour former une dentelle de calcaire et de grès aux tons pastel. Ces successions de flèches, de pinacles et de « hoodoos » (je vous en parle plus bas) forment des amphithéâtres en fer à cheval qui plongent en à-pic sur 300m jusqu’au désert en contrebas. Au fond du canyon, on peut randonner parmi les cèdres et les pins.

Bryce Canyon est donc en fait un grand amphithéâtre de plus de 30km à une altitude de 2000 à 3000m. La vue peut porter à 160km sur les plateaux de l’Utah, en escalier (Grand Staircase); la palette de couleurs va du blanc et jaune au rose, orangé ou rouge. C’est presque incroyable ou inimaginable, tellement c’est beau !

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Les « hoodoos », que l’on appelle aussi « cheminées de fée », (que l’on voit parfaitement bien sur les photos ci-dessus et dessous) résultent d’un travail d’érosion des roches calcaires, durant 60 millions d’années, commencé à l’époque des dinosaures; érosion due à la pluie, à la neige, au gel et aussi au vent. Les couleurs proviennent d’oxydes ferriques et de manganèse résidant dans les roches. Au cours des siècles, ce sont des milliards de tonnes de roches, qui sont parties dans le cours de la rivière Paria et le fleuve Colorado, aboutissant dans l’Océan Pacifique.

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D’après la « légende » le nom de « hoodoo », viendrait d’un mot indien, qualifiant le bruit provoqué par le vent passant dans les piliers de pierres… Poétique, non ?

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Une route panoramique, émaillée de nombreux points de vue permet d’admirer la beauté sans pareille du site. De nombreux sentiers partent de chaque point, offrant la possibilité de descendre et de circuler au fond du canyon (pouvant atteindre 300m de dénivelé) et c’est encore la meilleure façon de le découvrir, au cours d’un parcours quasi lunaire et complètement dépaysant !

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Et pour terminer, voici un plan large de l’amphithéâtre au coucher du soleil: cliquez dessus pour l’agrandir ! Ce fut un spectacle magique et exceptionnel que de voir le soleil balayer de ses rayons ces merveilles de la nature les unes après les autres.

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