Bryant Park

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New York avec moi (14) – Midtown #2

* Exploration de Midtown oblige, quelques mots sur Times Square, un des endroits les plus célèbres de la ville et aussi surement, des plus spectaculaires. Ici, on est au cœur du New York de l’extravagance avec ces immeubles bordés d’écrans géants à cristaux liquides et de néons qui fonctionnent 24h/24, mêlés à de gigantesques affiches de spectacles et de cinéma. Les plus grandes marques se bousculent pour être présentes ici et paient des sommes folles pour disposer d’un encart publicitaire. La durée de location est limitée de façon à ce qu’aucune marque ne puisse s’imposer trop longtemps. Il y a en permanence une foule impressionnante de gens, de jour comme de nuit… c’est à la fois stimulant et angoissant ! Agoraphobes s’abstenir…

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La section de Broadway située au niveau de Times Square est le quartier des théâtres de New York: c’est ce qu’on appelle Broadway tout court en fait (alors que « Broadway » c’est une très longue avenue qui va jusqu’à la pointe de Manhattan, je vous en parlais dans mes premiers billets sur New York). Il doit sa réputation mondiale aux comédies musicales qui y tiennent le haut de l’affiche. Cette partie de la rue (appelée « Great White Way ») où se trouvent les salles de théâtre et de Music-hall les plus réputées et où les spectacles sont les plus chers, attire chaque année des millions de touristes du monde entier. Ce lieu sert à tel point de référence que les théâtres de New York sont classés Broadway, Off-Broadway ou Off-Off-Broadway, selon leur capacité et la qualité qui leur est reconnue.
Quand on passe à New York, il faut impérativement se faire un show sur Broadway (une comédie musicale, une pièce, un spectacle de danse… le choix ne manque pas), ça fait partie du folklore ! Je vous conseille de prendre vos billets au comptoir TKTS qui se trouve à Father Duffy Square (jonction entre Broadway, 7th Av, 45th et 47th street), les billets pour le soir même sont environ 50% moins chers et bien situés, je l’ai testé moi-même ! Ci-dessous la salle du théâtre Ambassador où je suis allée voir « Chicago » il y a 3 ans.

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Bref, un quartier en perpétuelle effervescence… À voir absolument une fois la nuit tombée, c’est encore plus spectaculaire je crois !

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* Comme je vous le disais plus haut, Midtown est, grâce à Broadway, un quartier de spectacles très réputé. C’est également dans le coin qu’on peut trouver le célèbre Radio City Music Hall, classé monument historique surtout pour sa décoration intérieure (dont ses fresques). De style Art Déco, c’est le plus grand théâtre couvert américain.

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Dans le même genre:le Carnegie Hall, l’une des plus anciennes salles de spectacle de New York et aussi l’une des plus célèbres pour son acoustique exceptionnelle… Elle a été inaugurée par Tchaïkovski en 1891 et a depuis accueilli quelques très grands musiciens comme Leonard Bernstein, Ella Fitzgerald, Duke Ellington, Franck Sinatra et les Beatles !

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* Midtown est à la fois le quartier du divertissement mais c’est aussi très culturel, ne serait-ce que parce qu’il abrite le MoMA (auquel je consacrerai un article entier bientôt !), un de mes musées préférés à NY. Conçu pour devenir le plus grand musée d’art moderne du monde, le MoMA a été fondé en 1929. Sa collection d’art moderne est l’une des plus complète et regroupe de très grands chefs d’oeuvres, des post-impressionnistes à nos jours. Parmi les peintres, vous pourrez voir des toiles de Picasso, Cézanne, Van Gogh, Matisse, Mondrian, Jasper Johns, De Kooning, Rauschenberg Pollock ou encore Warhol, pour ne citer qu’eux ! La collection regroupe aussi des sculptures, des dessins, des gravures, des photographies, des films et des maquettes d’architecture. De quoi y passer des heures !

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Un autre lieu de culture que j’apprécie beaucoup: the Pierpont Morgan Library, une bibliothèque de recherche et un musée fondé par J. P. Morgan Jr en mémoire de son père John Pierpont Morgan, très grand magnat des finances new-yorkais de la fin du XIXè siècle et l’un des plus grands collectionneurs d’art de tous les temps. La bibliothèque et le musée se trouvent sur Madison Avenue au niveau de la 36e rue, dans le quartier de Murray Hill (là où j’habitais il y a 3 ans, en fait). La bibliothèque est tout simplement sublime et fascinante. La collection est riche de 350 000 pièces dont une Bible de Gutenberg, un manuscrit de la main de Mozart, des lettres illustrées de Van Gogh ou encore le plus grand ensemble de gravures de Rembrandt conservé aux États-Unis. On trouve aussi des partitions de Mozart, le manuscrit original d' »Eugénie Grandet » de Balzac (qu’il avait offert à Mme Hanska), des bijoux et des pièces d’orfèvrerie. Une visite vraiment passionnante ! Plus d’infos sur le site.

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Non loin de là, on peut se balader sur East 41st Street, appelée également « Library Way », qui mène à la fameuse grande bibliothèque de Manhattan, la New York Public Library. Les trottoirs de la rue sont parsemés de plaques dédiées à de grandes œuvres littéraires et à des citations d’auteurs célèbres (que je vous ai mis en photos ci-dessous) ! C’est également dans cette rue qu’on trouve le fameux et luxueux Library Hotel, où chaque étage et chaque chambre sont consacrés à des œuvres littéraires ! Chacun des 12 étages correspond à un domaine de connaissances particulier (langues, sciences, arts, littérature, histoire, etc. ), qui se décline ensuite, selon les chambres, en différents thèmes: ainsi, le 9è étage, « Histoire », comprend par exemple les chambres « Biographies », « Géographie », « Histoire d’Asie », « Océanographie », « Histoire ancienne » et « Histoire contemporaine ». Une bibliothèque située à côté du lit est garnie d’un échantillon de 50 à 100 livres relatifs au sujet choisi. Au 13è étage, on trouve notamment le fameux « Jardin de la Poésie », une élégante véranda tout en verre et osier où l’on peut se plonger avec allégresse dans les œuvres de Keats, de Coleridge ou de Thomas Hardy. Autant vous dire que c’est le paradis cet hôtel, j’aimerais vraiment y séjourner un jour ! Pour continuer à rêver, c’est par là.

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Je vous le disais plus haut, la rue mène tout droit à la New York Public Library dont je vous ai encore mis quelques photos ci-dessous:

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* Derrière la NYPL, le fabuleux Bryant Park, un petit jardin public entouré de gratte-ciels où les New Yorkais viennent se détendre et chercher le frais l’été venu ! A noter ici: en juin on y touve un génial festival de cinéma en plein air (le Bryant Park Film Festival), en septembre, la Fashion Week et l’hiver, une partie du parc devient patinoire !

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Pour finir ce billet et parce que ça me manque, une séquence nostalgie perso avec 2 images typiques des rues de Midtown (et pas que de Midtown d’ailleurs !): une échoppe à hot-dogs (les hot-dogs new yorkais me manquent, c’est un vrai régal… si si !) et un camion de glaces (plus que bienvenue en plein cagnard parce qu’à Manhattan, l’été, il fait 40°C !) qui se balade de quartier en quartier !

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La suite demain… dans un billet beaucoup plus court !

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