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« La Légende du roi Arthur » à la BNF

Il y a quelques jours, je me suis rendue à la toute nouvelle exposition présentée à la BNF Mitterand: « La Légende du roi Arthur ». Elle s’inscrit dans un cycle d’expos consacrées aux légendes arthuriennes, en succédant à l’exposition « Le roi Arthur, une légende en devenir », présentée à Rennes en 2008-2009, et précède l’exposition qui aura lieu à Troyes en 2011.

L’ambition de cette expo est d’essayer d’être à la fois érudite et accessible à tous, en présentant de très belles œuvres médiévales inspirées par la très complexe légende du roi Arthur. Apparu sous forme légendaire dès le VIIe siècle, le roi Arthur est présenté comme une véritable figure historique au début du XIIe siècle avant d’être mis en roman par Chrétien de Troyes et de devenir sujet de grandes sommes romanesques comme le Lancelot-Graal et le Tristan en prose…  Pas évident de ne pas mélanger s’emmêler les pinceaux avec tout ça, et cette expo aide à remettre les choses en place !

Au début de l’expo, on entre dans une salle circulaire où sont diffusés des extraits de films mettant en scène, chacun d’une manière différente, la légende du roi Arthur : « Excalibur », « Les chevaliers de la Table ronde », « Merlin l’enchanteur »… sans oublier « Kaamelott » ! Une très bonne mise en situation ! Voici d’ailleurs un petit extrait -qu’on voit dans l’expo- du film « Monty Python and the Holy Grail » (un de mes films préférés) pour vous donner envie.

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Ensuite, une vingtaine de panneaux nous racontent la légende en essayant (parfois avec quelques acrobaties) de reconstituer un récit linéaire à partir des différentes sources.  Puis viennent les manuscrits, la première salle présentant les plus anciens et la dernière les versions plus tardives en Europe (en Italie et en Allemagne notamment). Tout l’intérêt de cette exposition réside dans la présentation de ces manuscrits (notamment ceux de la première salle) qui sont tout simplement magnifiques.  Il faut les voir en vrai !

La suite de l’expo est également très intéressante puisqu’elle interroge l’histoire des textes et l’historicité du Roi Arthur, tout en abordant quelques-uns des grands thèmes arthuriens comme la chevalerie, l’amour courtois ou les grands personnages comme Arthur et Merlin. L’expo évoque aussi la réception du mythe, de l’Europe médiévale à nos jours, à travers des arts aussi différents que la littérature, la peinture, l’opéra, le cinéma…

La scénographie est magnifique, les couleurs très belles, un peu sombres et mystérieuses… sans parler des séquences audio qui nous racontant des morceaux de légendes tout en nous permettant de faire une petite pause enchanteresse et salvatrice ! Cerise sur le gâteau: à la fin de l’expo, j’ai même eu la chance de voir un conteur passionné faire un libre récit de la Geste d’Arthur. Si ça vous intéresse, vous pouvez le retrouver à 14h30 et à 16h tous les dimanches (et les samedis 31 octobre, 19 et 26 décembre).

Petit tour en images pour vous montrer à quoi ça ressemble (sorry pour la piètre qualité mais c’était très sombre et j’ai dû faire assez vite pour ne pas me faire arracher la tête par la sécurité):

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Si jamais vous ne pouvez pas vous y rendre, je vous recommande fortement l’exposition virtuelle, très complète et bourrée d’informations intéressantes aussi ! Dernière chose: si vous avez des enfants, je vous recommande fortement d’y aller, c’est très pédagogique (il y a un parcours enfant assez sympa que j’aurais adoré faire petite !)… sans parler du conteur et des tonnes de bouquins en libre consultation à la fin !

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C’est où ?
« La Légende du roi Arthur »
BNF site François Mitterand
Quai François-Mauriac (13è) – M°Bibliothèque François Mitterand
Grande Galerie.
Ouvert du mardi au samedi de 10h à 19h et le dimanche de 13h à 19h.
Jusqu’au 24 janvier 2010.
Tarifs: 7 €/5 €

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