Back Bay

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Balade à Boston #4 – Back Bay

Après vous avoir emmenés à Downtown la semaine dernière, je vous propose cette fois-ci une petite balade dans un quartier un peu plus huppé et résidentiel de Boston: Back Bay.

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Back Bay from Charles River

Jusqu’au milieu du XIXè siècle, Back Bay était une vasière dont le niveau d’eau dépendait des marées. Lorsque le développement de la ville rendit nécessaire la création de nouveaux secteurs habitables, le quartier fut remblayé. Et cette partie de la ville ne tarda pas à se doter de larges boulevards flanqués de belles maisons victoriennes et de superbes espaces verts.

Un petit tour pour voir à quoi ça ressemble ?

Le centre du quartier est situé sur Copley Square, une place magnifique qui compte de somptueux édifices comme la Boston Public Library et la Trinity Church, qui se reflète dans la plus haute tour de la ville – John Hancock Tower – juste à côté d’elle. Cet endroit est devenu le symbole des chocs architecturaux de la ville.

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Autour de cette place, on trouve…
* John Hancock Tower est un très beau gratte-ciel (60 étages, 226 m de haut: c’est le plus haut de Nouvelle-Angleterre) construit par l’architecte Pei (celui de la Pyramide du Louvre, oui !). Il y a 10 ans, j’avais eu la chance de me rendre à l’observatoire situé au dernier étage de la tour et la vue sur toute la ville était splendide. Dommage que ce soit fermé depuis le 11 septembre 2001…

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* Cette église construite en 1877 dans un style inspiré du roman tardif européen, c’est Trinity Church. Elle abrite une impressionnante série de fresques et de vitraux et le portail occidental est inspiré de celui de Saint-Trophime d’Arles et le clocher Renaissance, une libre adaptation de la cathédrale de Salamanque. La décoration intérieure, aussi riche que somptueuse, fut confiée à John La Fargue. Je pourrais passer des heures à regarder cette église se refléter dans la façade en verre bleuté de John Hancock Tower. Le contraste entre les deux visages de Boston y est particulièrement saisissant !

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* First Baptist Church est l’un des travaux de jeunesse de  Henry Hobson Richardson (1852). Le clocher séparé est inspiré des campaniles italiens et la frise du haut a été réalisée par Bartholdi.

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* La Boston Public Library est située dans le McKim Building et est notable pour son architecture extérieure et intérieure. Les architectes McKim, Mead et White se sont inspirés de la bibliothèque Sainte-Geneviève à Paris ! On ne peut pas consulter les livres sans carte de bibliothèque mais on peut marcher à l’intérieur et admirer les lions en marbre, le joli patio et les fresques de Puvis de Chavannes.

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Les rues
Les rues de Back Bay, baptisées d’après les lettres de l’alphabet, suivent une trame en damier, contrairement à celles des autres quartiers de Boston. Parmi ses rues, les plus arpentées sont Commonwealth Avenue, bordée de maison de grès brun et d’œuvres d’art en plein air, et Newbury Street, l’une des rues commerçantes les plus chics de Boston. On y trouve boutiques de luxe élégantes, restos branchés, galeries d’art réputées (qui se situent aux environs du Public Garden, que je vous montre plus bas) et terrasses pour se prélasser au soleil l’été.

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Les jardins
* Comme je le disais plus haut, ce petit quartier est particulièrement joli grâce à la présence de nombreux espaces verts comme le Commonwealth Avenue Mall, au milieu de la Commonwealth Avenue.

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* Mais le plus joli coin vert est sans doute le Public Garden, situé à l’extrémité du Boston Common (dont je vous reparlerai quand on sera à Beacon Hill). Ce parc de 12 ha comprend des parterres de fleurs de style victorien, des pelouses bien vertes et un joli lac « the lagoon » bordé de saules pleureurs sur lequel on peut facilement faire de jolies balades en bateau.

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Quelques bonnes adresses
* Brunch @ Sonsie, un resto très sympa qui mélange les styles avec deux grandes salles très différentes: la première ressemble à une brasserie à la française avec de petites tables rondes et des chaises en osier qui s’ouvrent sur l’extérieur et offrent une belle vue sur Newbury St. L’été, ils ouvrent les porte-fenêtres en grand pour donner l’illusion d’une terrasse qui n’en est pas une et c’est vraiment très plaisant de s’y poser. On y sert des petits déj’ et brunchs très sympas ! L’autre salle, dans le fond, est un peu plus chicos avec ses tables nappées de blanc et est réservée aux « vrais » repas, pris à la carte. (327, Newbury Av.)

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* Pause Café @ Trident Booksellers and Café, un joli café/librairie où l’on peut grignoter tout en feuilletant un bouquin. Des petits déj’ copieux et délicieux y sont servis toute la journée et le café y est vraiment excellent. (338, Newbury St.)

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Pour terminer mon carnet de voyage à Boston, il me reste encore 3 articles à mettre en ligne. Je ferai ça à mon retour de New York :
* South End, Kenmore Square & Fenway
* Beacon Hill (mon quartier préféré de Boston… j’ai gardé le meilleur pour la fin !)
* Cambridge (qui n’est pas un quartier de Boston mais une ville juste à côté, où se situe le campus de la prestigieuse université de Harvard !)

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