Las Vegas (2) – Le Strip



Il y a un mois, je vous avais donné quelques impressions sur Vegas et montré quelques photos de la partie la plus ancienne de la ville: Fremont Street (ici). Aujourd’hui, je vais vous en mettre plein les yeux avec la partie de Vegas la plus connue, la plus folle et démesurée: le Strip. Kezako exactement ? C’est une portion de 6,7km du Las Vegas Boulevard Sud, qui s’étend du Stratosphere au nord jusqu’au Mandalay Bay au sud, où s’alignent la plupart des gigantesques hôtels-casinos.

Pour commencer, voici quelques photos de l’extrémité Nord du Strip. Le Las Vegas Bd, comme vous pouvez le voir, est assez large (comme la plupart des routes aux Etats-Unis en fait), la circulation y est très dense et il faut du temps aux piétons pour le traverser et vadrouiller d’hôtel en hôtel. Du coup, pour simplifier les choses ils ont construit des passerelles piétonnes un peu partout le long du boulevard. Non seulement c’est pratique mais en plus, ça donne des très jolies vues de la ville (la photo n°2, par exemple, a été prise depuis l’une de ces passerelles). En plus des grands hôtels et casinos, le Strip accueille quelques casinos de taille plus modestes, des motels et d’autres attractions comme M&M’s World, Adventuredome (parc d’attraction en salle de 20 000 m², situé au Circus Circus) ou le Fashion Show Mall, que vous pouvez également voir un peu plus bas.

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La limite nord du Strip, comme je vous le disais, est marquée par l’impressionnant Stratosphere (à droite sur la photo), élégante tour blanche dressée sur 3 pieds et haute de 350m, qui a coûté la bagatelle de 550 millions de $ ! Au sommet, des passerelles intérieures et extérieures offrent un panorama exceptionnel à 360°. Il comporte deux ponts d’observation, un restaurant tournant et trois attractions. La plus connue et visible des attractions du Stratosphere est certainement sa tour de chute (Big Shot) qui culmine à 350 mètres de haut, un record dans ce domaine… terrifiant !!

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Le paysage du Strip a été bouleversé en 2005 par l’inauguration du Wynn Las Vegas: avec ses 2,7 milliards de $ investis, c’est le plus coûteux des casinos-hôtels construits à ce jour et il est à la hauteur de la démesure de la ville. Cette tour incurvée de 50 étages est recouverte de verre couleur bronze. Une montagne artificielle atteignant par endroits 7 étages en dissimule l’entrée. A l’intérieur, le Wynn a tout d’un paradis: panoramas de montagne, chutes d’eau, fontaines et autres effets spéciaux et présentation du très célèbre spectacle: le Rêve. Celui-ci se joue dans un amphithéâtre spécialement conçu à cet effet abritant une piscine de presque 4 millions de litres d’eau qui fait office de scène !

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Si le Treasure Island conserve quelques traces du thème original « pirates des Caraïbes », les tons ocre brun qui dominent à présent font davantage penser à « lune de miel dans les Caraïbes » ! Depuis 2003, l’hôtel a abandonné un peu son style et a changé sa mythique enseigne de tête de mort pour une nouvelle enseigne plus moderne où l’on peut voir les initiales « TI ». Dans le genre sulfureux, le petit spectacle « Sirens of Treasure Island » propose une parodie de bataille navale opposant de sensuelles tentatrices à des flibustiers (tous les jours et gratuit… photo n°6).

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Le Mirage a lui aussi un thème tropical: l’atrium abrite une jungle, des criques et des cascades. A l’intérieur, on peut observer des tigres blancs et à l’entrée, un faux volcan entre régulièrement en éruption. Il était en rénovation quand j’y étais donc je n’ai pas eu la chance de le voir mais il paraît que c’est assez spectaculaire et que ça va l’être encore plus: le nouveau volcan recevra 120 nouveaux dispositifs qui lanceront des flammes de près de 4 mètres dans les airs, alors que d’autres cracheront de la lave dans les crevasses du volcan. Wow !

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Le Monte Carlo compte 32 étages sur 110 mètres de haut. C’est paradoxalement un des hôtels les moins chers de la ville (on trouve des chambres à $45/la nuit!) et je l’ai trouvé assez fade par rapport à la plupart de ses voisins.

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Le somptueux et élégant Bellagio n’a qu’un seul but: nous en mettre plein les yeux grâce à son architecture toscane, son lac artificiel de plus de 3 hectares et surtout son spectacle de jets d’eau (gratuit et tous les soirs de l’année ! – Petit aperçu sur les photos n° 6 et 7). Dans l’entrée de l’hôtel, le plafond haut de 5,4m est orné d’une sculpture lumineuse composée de 2000 fleurs de verre coloré soufflées à la main (photo n°2). Vous vous souvenez probablement de « Ocean’s Eleven » de Steven
Soderbergh ? Dans ce film, George Clooney projette de cambrioler les trois plus gros casinos de Las Vegas simultanément: Le Bellagio, le Mirage et le MGM Grand. C’est là que cet hôtel m’avait tapé dans l’oeil pour la première fois… Et bien je peux vous dire que c’est mille fois plus beau et luxueux en vrai. J’adore !

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Emblème s’il en est de Vegas, le Caesar’s Palace, de style gréco-romain, abrite des reproductions en marbre de statues classiques. Les fontaines, les serveuses en tunique (vous vous souvenez de Joey dans « Friends » ?!!) et les boutiques du Forum rivalisent de kitsch. L’hôtel est immense (mes pieds s’en souviennent encore!) et le Forum (la galerie commerciale) se déroule sur des kilomètres. Très impressionant !

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Voici maintenant mon hôtel préféré, celui pour lequel j’ai eu un véritable coup de coeur: le très romantique Venetian. Il se distingue par ses sublimes plafonds, couverts de fresques peintes à la main, ses mimes itinérants et ses reproductions grandeur nature de célèbres monuments vénitiens. D’extérieur il est vraiment magnifique mais l’intérieur l’est presque encore plus. Les canaux passent en plein milieu de l’hôtel sous une très belle voûte bleue et c’est juste fabuleusement joli. A ne pas manquer: la romantique promenade en gondole sur le Grand Canal qui traverse tout l’intérieur de l’hôtel !

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Fidèle à ses racines hollywoodiennes, le MGM Grand s’est autoproclamé « cité du divertissement ». On est accueilli par la plus grande statue en bronze des Etats-Unis: un lion majestueux de 45 tonnes et 13,5m de haut perché sur un piédestal de 7,5m, est entouré de verdure luxuriante, de fontaines et de statues d’Atlas. A l’intérieur, c’est nettement moins impressionant, le lion géant a disparu pour laisser place à tout ce qui fait l’intérieur des casinos (assez banal, somme toute).

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Inspiré par notre capitale adorée, le Paris-Las Vegas abrite des reproductions des principaux monuments: palais Garnier, Arc de Triomphe, Champs-Elysées, la célèbre (mini) Tour Eiffel et même la Seine ! En tant que parisienne et amoureuse de ma ville, j’ai été déçue par cette reproduction un peu surfaite de Paris. En revanche, j’ai été vraiment très enthousiasmée par l’intérieur de l’hôtel-casino: des pieds de Tour Eiffel sous lesquels se côtoient des dizaines de machines à sous, des bâtiments Haussmaniens plus vrais que nature, des petites places charmantes, des boutiques ressemblant trait pour trait à celles des rues de Paris… la ressemblance va jusque dans les pavés ! Ca le fait !!

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A la limite sud, se tient New York-New York, mégalopole miniature rassemblant des répliques taille réduite de l’Empire State Building (ici: 47 étages, 160m), de la Statue de la Liberté, Brooklyn Bridge, Chrysler building and co. ! Au milieu de ces immeubles (on le voit particulièrement bien sur la photo n°2), passe le Manhattan Express Rollercoaster, une attraction génialissime qui donne le vertige ! A l’intérieur, c’est vraiment très sombre (pas de ciel bleu qui illumine le tout comme au Venetian) et du coup, les photos ne sont pas tip top; pourtant l’ambiance est vraiment géniale, on croirait un petit concentré des rues de NY en plein Vegas et c’est très chouette ^^

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En face, l’Excalibur, hôtel-casino sur le thème du Moyen Age. C’est plutôt joli d’extérieur mais on se croirait plus à Disney qu’en plein cœur de l’Occident Médiéval !

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Juste à côté, le Luxor se distingue quant à lui par sa pyramide de 30 étages, intégralement recouverte de verre noir. L’intérieur abrite une foule d’immenses statues égyptiennes et une incroyable réplique du temple de Ramsès II. Cet hôtel a comme particularité d’avoir des ascenseurs qui montent à l’oblique le long des arêtes de la pyramide, au lieu des ascenseurs verticaux traditionnels. Assez impressionnant je dois dire !

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Et pour finir, voici quelques photos de Vegas by night, parce que les hôtels-casinos prennent une nouvelle dimension dans le noir… c’est presque encore plus tape-à-l’œil !

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Prochain épisode: Zion et Bryce Canyon National Parks.

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