Balade à Toronto #1 – Le coeur du centre ville

Si Ottawa est la capitale du Canada, Toronto est au cœur de sa vie financière et commerciale et, en ce qui concerne le Canada anglophone, de sa vie culturelle. Depuis l’absorption des municipalités environnantes en 1997, la ville est devenue la quatrième ville d’Amérique du Nord et la plus importante du Canada. Les immenses grattes-ciel de son centre ville et l’impressionnante tour CN sont là pour nous rappeler son dynamisme et ses aspirations. La skyline de la ville est d’ailleurs vraiment très belle, de jour comme de nuit. C’est une ville que j’ai vraiment apprécié, dynamique, en mouvement perpétuel, muti-culturelle, très ouverte et qui possède de multiples facettes et visages, comme vous pourrez le constater dans mes prochains billets.

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Aujourd’hui, j’ai décidé de vous emmener faire une petite balade dans le cœur du centre ville de Toronto….

* A l’angle de John et de Front Street s’élève la célèbre CN Tower. Érigée en 1976 par la compagnie ferroviaire « Canadien National », la tour est devenue l’une des attractions principales de la ville. Chaque année, entre 2 et 3 millions de personnes viennent la visiter. C’est la plus haute tour d’Amérique du Nord et la plus grande structure autoportante du monde (553 m), d’ailleurs, d’où qu’on soit dans la ville (ou presque), on la voit !

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Pour atteindre son sommet, on doit prendre un premier ascenseur qui nous fait gravir plus de 345m en 58 secondes ! Ses parois de verre permettent de jouir de la vue sur Toronto et sur le lac Ontario (aux abords desquels la ville est située, je vous le rappelle), c’est super impressionnant. A cette hauteur, les visiteurs peuvent parcourir une assez grande galerie d’observation qui offre un panorama génial sur la ville et le lac Ontario. Mais l’attraction principale de ce palier d’observation, c’est quand même le fameux plancher de verre (dernière photo juste en dessous-là) ! Le challenge est évidemment d’oser marcher sur la paroi de verre en regardant le vide béant sous ses pieds et j’peux vous garantir que ce n’est pas évident même quand on est pas particulièrement sujet au vertige !! Ça fout les jetons ! Moyennant un petit supplément, un deuxième ascenseur conduit à un belvédère (Sky Pod) qui culmine à 447m. La vue est époustouflante, on peut voir par beau temps à une centaine de kilomètres à la ronde. Une fois là-haut, le spectacle est partout : dans la ville qui trône à nos pieds, dans le lointain avec la vue sur les collines ou sur le lac (dont on réalise un petit peu l’immensité) avec, le week-end, une multitude de bateaux, du plus grand au plus petit, qui cabotent d’îles en îles.

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* Aux pieds de la Tour CN, se trouve le gigantesque Skydome ou Rogers Center, reconnaissable à son énorme toiture blanche caractéristique (qu’on voit super bien du haut de la tour CN, j’vous l’ai mis dans les photos ci-dessous). Il s’agit en fait d’un grand stade construit en 1989, dont la conception est l’œuvre conjointe de l’architecte Rod Robbie et de l’ingénieur Michael Allen. Le toit entièrement rétractable peut couvrir la pelouse et les spectateurs en 20 minutes si la pluie commence à tomber. En son point culminant, le dôme atteint 90m de hauteur. Le stade, dont la construction a coûté près de 500 millions de dollars, héberge les célèbres matchs de son équipe de base-ball les Blue Jays. Il possède le record du plus grand écran vidéo du monde ! L’endroit se transforme aussi en scène pour des concerts, opéras, cirques ou des congrès. C’est aussi un immense complexe avec hôtels, restaurants et diverses animations (jeux de laser, jeux vidéo…). L’éclate !

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* Le centre ville de Toronto est une véritable forêt de buildings de verre, annonçant à qui ne l’aurait pas encore constaté, la prospérité et le dynamisme économique de la ville. On y trouve principalement des banques, assurances et cabinets d’avocats qui ont pignon sur rue entre Bay et King Street. La Bourse de Toronto a d’ailleurs siégé jusqu’en 1983 sur King Street (et on peut encore voir sa façade Art Déco ornée d’une longue frise). Les tours Toronto-Dominion Centre, réalisées par l’architecte Ludwig Mies van der Rohe, sont impressionnantes et furent le premier immeuble d’envergure dans ce quartier dans les années 1960. Ses voisines présentent également des silhouettes élancées, que ce soit la Royal Bank Plaza, les tours jumelles de la BCE, First Canadian Place ou la Canadian Imperial Bank of Commerce. Vous l’aurez compris, à Toronto, les amateurs de building seront servis ! Le quartier des affaires est relativement compact et se visite très bien à pied, même par mauvais temps grâce à the Path, 27 kilomètres d’artères souterraines très fréquentées l’hiver (comme à Montréal). Ces dernières hébergent une ribambelle de magasins, hôtels, restaurants, etc…

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* Plus au nord, on trouve les deux (très moches) tours incurvées en béton du City Hall qui enserrent l’édifice circulaire de la salle du conseil. Devant elles, Nathan Phillips Square fait le bonheur des patineurs en hiver (j’aimerais bien voir ça !). L’été, il y a pas mal d’animations autour de sa fontaine et des concerts sont organisés dans le parc.

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A deux pas de là, trône le Old City Hall, un bâtiment beaucoup plus classy (inauguré en 1899) reconnaissable à sa haute tour. Cet imposant beffroi, dessiné par l’architecte torontois Edward James Lennox, a abrité les services du maire jusqu’en 1965 et s’insère vachement bien dans le paysage contemporain de la ville. Enfin, disons, que le contraste lui rend assez bien honneur ! C’est un splendide exemple du style  roman dit de Richardson de la fin du XIXè siècle, réalisé en grès de deux couleurs.

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* A 5 minutes de là, c’est le paradis du shopping (moins celui de la CB) sur Yonge Street, qui est l’avenue commerçante par excellence. Petite anecdote amusante (pour votre culture gé aussi), Yonge St est également la plus longue rue du monde : 1,896 km (sans déconner) ! Si vous la remontez jusqu’au bout, vous arriverez à la frontière entre l’Ontario et le Minnesota. Incroyable mais vrai, Jean-Pierre !! :D

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Et puis, en continuant sur la rue, on tombe sur le Times Square de Toronto (en beaucoup moins impressionnant, les ploucs): Dundas Square.

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Juste à côté, on trouve le fameux Eaton Centre, un immense centre commercial de plus de 280 magasins qui s’étend sur plusieurs niveaux, tout de verre vêtu. C’est l’un des plus beaux centres commerciaux que j’ai pu voir, superbement éclairé et vraiment joli !

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* En remontant King St, vous apercevrez une construction de verre en forme de bol renversé ou de tutu de ballerine (à vous de voir !). Il s’agit du Roy Thomson Hall, une prestigieuse salle de concert. Conçue par Arthur Erickson, la salle fut inaugurée en 1982 et tout à l’intérieur a été pensé pour avoir la meilleure acoustique possible. L’endroit est réputé pour son superbe hall, l’éclairage de la salle et la qualité sonore… ça donne envie !

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* Roy Thomson Hall marque l’entrée dans l’Entertainment District, le cœur de la vie nocturne de Toronto. Entre Simcoe St et King St se trouvent des dizaines de salles de théâtre, de restaurants et de bars, qui font de ce quartier un des lieux de sorties les plus chouettes de la ville. Dotée de théâtres renommés comme le Royal Alexandra, le Princess of Wales ou le Canon Theatre, Toronto est considérée comme l’une des plus importantes scènes théâtrales du monde. C’est incroyable ce que la ville offre comme spectacles, comédies musicales et pièces de théâtre !

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Suite de la balade à Toronto la semaine prochaine ! Bon dimanche.

34 réponses à Balade à Toronto #1 – Le coeur du centre ville

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  • Jena dit :

    Ouaouh! Il avait l’air de faire super beau en plus!

  • Uwe dit :

    La vue du haut de la tour CN est vraiment exceptionnelle. Et sinon c’est vrai que le Old City Hall est un très beau bâtiment !

  • christine dit :

    je n’ai pas trop apprécié l’attente de plus d’une heure pour monter en haut de la CN :-)
    mais j’ai adoré la ville, le chinatown ou j’ai été logé, le centre eaton, les balades…

    • Bliss dit :

      J’ai eu de la chance, je n’ai attendu que 20 minutes pour monter ! Ceci dit, ça doit être assez fluctuant, car par exemple, à NY, j’suis allée 3 fois en haut de l’ESB et j’ai attendu TRÈS longtemps 1 fois sur 3 (1h30, c’était l’enfer !!). En tout cas, j’suis totalement d’accord avec toi, c’est une ville super sympa et agréable :)

  • maspalio dit :

    merci pour tes photos toujours aussi belles

  • Lili dit :

    Je suis restée bloquée sur « 58 secondes » pour monter… lol. Du rapide !!

    Ta photo prise du bas des tours du quartier des affaires est super jolie, elle donnerait presque le vertige (ou est-ce parce que je me suis couchée à 7h cette nuit ? lol)

    • Bliss dit :

      7h du mat’ tu appelles ça la nuit ?!! mouahahah
      Et la photo où on voit le vide sous le palier de verre, elle donne pas le vertige ?! C’est con que ça ne rende rien en photo parce qu’en vrai, ça fout les jetons, je te le garantie :D

  • Poleen dit :

    La vue en haut de la CN Tower a l’air juste folle ! Avec le temps sublime en plus, quelle chance !
    C’est bien, toutes les semaines, tu dois avoir l’impression de voyager encore un peu ! :)
    Bisous et bon dimanche !

    • Bliss dit :

      Oui, c’était génial et tu as raison, de revoir les photos quand je prépare ces articles me replonge dans le voyage, je prends un grand plaisir à faire ça ^^ Bisous

  • Merci pour cette petite balade fort intéressante!

  • Blythe dit :

    Je n’y ai été qu’un WE mais j’ai pas été spécialement emballée, on a fait le tour du centre-ville, été à la CN tower et le long des quais, mais l’ambiance n’est pas la même qu’à Montréal, le soir j’ai trouvé ça mort… Par contre eux ont toujours les magasins qui s’installent au centre-ville avant nous (H&M, Sephora, Apple store) grr…

    • Bliss dit :

      Qu’un seul week-end ? J’ai l’impression que j’ai été plus emballée que toi par Toronto, y’a quand même pas mal de trucs à faire, la ville est super dynamique et vivante, même si je n’y suis pas restée longtemps !

  • flo dit :

    Merci pour la balade !
    J’espère pouvoir y aller en excursion l’an prochain…

  • July dit :

    J’aimerais beaucoup visiter cette ville et je ne parle pas des Théâtres!! Bisous!

  • Cocooning-Box dit :

    Les photos sont vraiment sublimes, alors j’imagine bien la réalité! De plus, le temps est au beau fixe sur les photos, ce qui donne envie de voir la suite de cette jolie ville !

    • Bliss dit :

      Oui, le beau temps aide toujours à apprécier une ville et ça a sûrement aidé à Toronto ;) J’espère que la suite de la découverte de la ville te plaira ! Bises.

  • Livy dit :

    Ce serait un peu facile de dire que ton billet donne des envies de voyage, et pourtant!
    J’avoue suivre ton périple assidument, même si je ne le commente pas toujours, et il me laisse toujours aussi rêveuse…
    Tu dois avoir une tonne de photographies! Ma pauvre, ce doit être la maniaque qui s’exprime en moi, mais je pense déjà au tri que tu dois faire ^^
    Magnifique billet en tout cas, les théâtres ont l’air superbes à Toronto. Mais je vais me faire violence de ne pas aller là-bas pour le moment, surtout d’ailleurs à cause des centres commerciaux ;) (tentation tentation)
    Bisous Bliss!

    • Bliss dit :

      Une tonne serait un euphémisme pour te décrire à quel point j’en ai !! C’est pour ça qu’il me faut un nouveau Mac (un fixe cette fois), pour avoir mes photos à dispo ailleurs que sur un disque dur :D (et ma musique aussi, j’en ai trooooop)
      Contente de t’avoir donné envie de voyage sinon ^^ Des bisous !

  • Faustine dit :

    Tous ces buildings me rappellent étrangement Singapour ;)

  • Linda dit :

    Comment ne pas avoir envie de visiter cette ville après cet article si complet avec de magnifiques photos!

    Bonne semaine!

  • Claire dit :

    très intéressant ce billet sur Toronto. Apparemment tu as fait un long voyage au Canada ? Par hasard es tu aller à Montréal ? j’ai un peu de famille là bas dont une cousine avec qui j’ai repris contact recemment. Je me disais que peut être je pourrai aller la voir un jour, les billets d’avion ne sont pas excessifs (du moins l’hiver !) ce serait ainsi l’occasion de la connaître (on ne s’est pas vu genre depuis 20 ans !!) et de faire un beau voyage ! Si Montréal ct ps très beau y a t il des coins sympas tas trop loin ?

    Si tu n’as pas le temps de me répondre c pas grave je comprendrai car je sais que tu as un emploi du temsp très chargé :)

    • Bliss dit :

      Ben si si, je suis allée à Montréal, j’en ai parlé il y a quelques mois, il suffit que tu remontes de quelques pages dans ma catégorie carnet de voyages et tu tomberas sur mes CR de Montréal, Québec, etc… T’as pas à beaucoup chercher, c’est pas loin, promis ! C’est assez complet. Et Montréal est une ville géniale, n’hésite pas à y aller si tu en as l’occasion. Enfin, regarde mes billets et dis moi :) Gros bisous Claire.

  • Emma dit :

    M’est avis qu’on ne doit pas s’ennuyer dans cette ville ! Pourquoi on n’a pas un Entertainment District nous, c’est dégueulasse !!
    Par contre, même avec le cul posé sur mon fauteuil à roulettes, le plancher de verre me donne déjà des sueurs froides, donc je leur laisse volontiers ^^
    Vivement la suite de la balade :)

    • Bliss dit :

      Je dois t’avouer que même si je n’ai pas le vertige (en principe), j’ai mis au moins 5 bonnes minutes avant d’oser y poser un orteil. La première fois, j’ai juste mis un pied et me suis barrée vite fait. Puis après, j’y suis restée 15 secondes, puis 1 minute, puis je me suis assise dessus et j’ai regardé en bas (c’est impressionnant !) alors que des gamins courraient et sautaient dessus à côté de moi ! Suis malade, je sais.

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