Balade à Boston #4 – Back Bay

Après vous avoir emmenés à Downtown la semaine dernière, je vous propose cette fois-ci une petite balade dans un quartier un peu plus huppé et résidentiel de Boston: Back Bay.

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Back Bay from Charles River

Jusqu’au milieu du XIXè siècle, Back Bay était une vasière dont le niveau d’eau dépendait des marées. Lorsque le développement de la ville rendit nécessaire la création de nouveaux secteurs habitables, le quartier fut remblayé. Et cette partie de la ville ne tarda pas à se doter de larges boulevards flanqués de belles maisons victoriennes et de superbes espaces verts.

Un petit tour pour voir à quoi ça ressemble ?

Le centre du quartier est situé sur Copley Square, une place magnifique qui compte de somptueux édifices comme la Boston Public Library et la Trinity Church, qui se reflète dans la plus haute tour de la ville – John Hancock Tower – juste à côté d’elle. Cet endroit est devenu le symbole des chocs architecturaux de la ville.

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Autour de cette place, on trouve…
* John Hancock Tower est un très beau gratte-ciel (60 étages, 226 m de haut: c’est le plus haut de Nouvelle-Angleterre) construit par l’architecte Pei (celui de la Pyramide du Louvre, oui !). Il y a 10 ans, j’avais eu la chance de me rendre à l’observatoire situé au dernier étage de la tour et la vue sur toute la ville était splendide. Dommage que ce soit fermé depuis le 11 septembre 2001…

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* Cette église construite en 1877 dans un style inspiré du roman tardif européen, c’est Trinity Church. Elle abrite une impressionnante série de fresques et de vitraux et le portail occidental est inspiré de celui de Saint-Trophime d’Arles et le clocher Renaissance, une libre adaptation de la cathédrale de Salamanque. La décoration intérieure, aussi riche que somptueuse, fut confiée à John La Fargue. Je pourrais passer des heures à regarder cette église se refléter dans la façade en verre bleuté de John Hancock Tower. Le contraste entre les deux visages de Boston y est particulièrement saisissant !

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* First Baptist Church est l’un des travaux de jeunesse de  Henry Hobson Richardson (1852). Le clocher séparé est inspiré des campaniles italiens et la frise du haut a été réalisée par Bartholdi.

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* La Boston Public Library est située dans le McKim Building et est notable pour son architecture extérieure et intérieure. Les architectes McKim, Mead et White se sont inspirés de la bibliothèque Sainte-Geneviève à Paris ! On ne peut pas consulter les livres sans carte de bibliothèque mais on peut marcher à l’intérieur et admirer les lions en marbre, le joli patio et les fresques de Puvis de Chavannes.

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Les rues
Les rues de Back Bay, baptisées d’après les lettres de l’alphabet, suivent une trame en damier, contrairement à celles des autres quartiers de Boston. Parmi ses rues, les plus arpentées sont Commonwealth Avenue, bordée de maison de grès brun et d’œuvres d’art en plein air, et Newbury Street, l’une des rues commerçantes les plus chics de Boston. On y trouve boutiques de luxe élégantes, restos branchés, galeries d’art réputées (qui se situent aux environs du Public Garden, que je vous montre plus bas) et terrasses pour se prélasser au soleil l’été.

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Les jardins
* Comme je le disais plus haut, ce petit quartier est particulièrement joli grâce à la présence de nombreux espaces verts comme le Commonwealth Avenue Mall, au milieu de la Commonwealth Avenue.

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* Mais le plus joli coin vert est sans doute le Public Garden, situé à l’extrémité du Boston Common (dont je vous reparlerai quand on sera à Beacon Hill). Ce parc de 12 ha comprend des parterres de fleurs de style victorien, des pelouses bien vertes et un joli lac « the lagoon » bordé de saules pleureurs sur lequel on peut facilement faire de jolies balades en bateau.

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Quelques bonnes adresses
* Brunch @ Sonsie, un resto très sympa qui mélange les styles avec deux grandes salles très différentes: la première ressemble à une brasserie à la française avec de petites tables rondes et des chaises en osier qui s’ouvrent sur l’extérieur et offrent une belle vue sur Newbury St. L’été, ils ouvrent les porte-fenêtres en grand pour donner l’illusion d’une terrasse qui n’en est pas une et c’est vraiment très plaisant de s’y poser. On y sert des petits déj’ et brunchs très sympas ! L’autre salle, dans le fond, est un peu plus chicos avec ses tables nappées de blanc et est réservée aux « vrais » repas, pris à la carte. (327, Newbury Av.)

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* Pause Café @ Trident Booksellers and Café, un joli café/librairie où l’on peut grignoter tout en feuilletant un bouquin. Des petits déj’ copieux et délicieux y sont servis toute la journée et le café y est vraiment excellent. (338, Newbury St.)

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Pour terminer mon carnet de voyage à Boston, il me reste encore 3 articles à mettre en ligne. Je ferai ça à mon retour de New York :
* South End, Kenmore Square & Fenway
* Beacon Hill (mon quartier préféré de Boston… j’ai gardé le meilleur pour la fin !)
* Cambridge (qui n’est pas un quartier de Boston mais une ville juste à côté, où se situe le campus de la prestigieuse université de Harvard !)

24 réponses à Balade à Boston #4 – Back Bay

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  • flo dit :

    Encore une fois tes photos me donnent vraiment envie de découvrir la ville…
    j’ai vu ton twitt sur la Cité de l’architecture et du patrimoine. J’ai découvert ce musée samedi dernier et moi aussi je suis tombée sous le charme…

    • Bliss dit :

      Super, je suis ravie de t’avoir donné envie de découvrir Boston. Au moins, tu sais à quoi t’attendre quand tu iras l’an prochain en balade ;)
      Et pour la Cité de l’architecture et du patrimoine, ce fut en effet une sublime découverte, je ne pense qu’à y retourner pour y rester plus longtemps et tout regarder en détails !
      Bisous Flo.

      • flo dit :

        C’est clair que c’est une belle découverte. Et les expo ont l’air sympas… J’aimerais beaucoup voir celle sur la BD.
        Quand j’y suis allée il n’y avait personne, le pied ! On a pu prendre notre temps et même jouer avec les installations pour enfants (je te laisse deviner mon age mental…) ^_^

        • Bliss dit :

          Huhu, je te comprends, c’est souvent sympa les installations pour enfants !! Tes photos sont très chouettes sinon, ça me donne envie d’y retourner pour y faire une visite guidée ET une visite photos ! Bisous Flo.

  • cecilux dit :

    Merci pour tes photos ! Tu me donnes vraiment envie de découvrir Boston .

  • Uwe dit :

    Vraiment encore une fois, tu arriverais à persuader n’importe qui d’aller vivre à Boston ^^ ! Alors pour mon cas personnel, je te laisse deviner mes envies… :p

  • Aurélie dit :

    Je suis définitivement conquise par l’architecture de cette ville! Les façades avec le lierre sont juste magnifiques et cette petite église coincée à côté de cet énorme building, c’est incroyable de voir un tel contraste architectural!
    J’attends les autres avec impatience!

    • Bliss dit :

      Comme toi, je suis absolument conquise par le mélange architectural qu’on trouve à Boston et particulièrement dans ce quartier ! Et promis, dès que je rentre de NY, je mets les 3 derniers billets sur Boston en ligne ^_^
      Bisous.

  • Inari dit :

    Grâce à toi, j’ai de plus en plus envie de visiter Boston ! Tes photos sont superbes !

  • Livy dit :

    Plein de jolies choses encore… La visite virtuelle de Boston est simplement magnifique!
    Mais je suis surtout tombée amoureuse de l’architecture de « Trinity church » que je trouve incroyable, et aussi du charme incontestable du « public garden »… Ça fait vraiment rêver ^^
    Gros bisous et bon dimanche Bliss!

    • Bliss dit :

      Je suis super contente que cette visite de Boston vous plaise, ça me fait plaisir tous ces petits mots et je suis ravie de constater que vous semblez l’aimer autant que moi ^^
      Ça me donne envie d’y retourner, tiens ;)
      Gros bisous Livy ^^

  • Blythe dit :

    Oh je me rends compte que je n’ai pas encore fait de balade en Swan boat, bon ce sera pour ma prochaine visite, j’adorais déjà Boston mais la revisiter avec tes photos ça augmente un peu plus mon envie d’y retourner vite !

    • Bliss dit :

      Et puis, c’est pas comme si tu devais traverser la moitié de la planète pour y aller en plus ;) Hâte d’y retourner moi aussi !

  • Erwan dit :

    L église avec en arrière plan le gratte ciel, ça rend super bien! J’adore ce type de contraste :-) Boston me donne de plus en plus envie au fil de tes billets :-)

  • July dit :

    Encore tout ça… et ben cette ville recèle de merveilles et ce n’est pas fini!

  • Poleen dit :

    Oh tous ces parcs, ces jolis bâtiments, la Library …
    Ca fait rêver !
    Je garde précieusement tous tes articles pour le jour où … :)
    Gros bisous ma belle

  • Cecile dit :

    Coucou Bliss,

    Je suis tombée un peu par hasard sur ton blog, car je voulais avoir un peu plus d’informations sur la ville de boston, ses quartiers etc … On peut dire que le hasard fait bien les choses, ton site est vraiment bien, bravo! Et les photos sont superbes.
    J’aimerai que tu me conseilles: je souhaite partir avec un organisme ESL (organise des sejours linguistiques) qui propose 4 ecoles a boston, (dont l’une est un campus Merrimack College, a coté de boston je crois). Je ne sais pas quelle ecole choisir, 2 se trouvent dans le quetier de Back Bay, qui m’a lair ravissant, et la derniere ecole se trouve dans le quatier Downton. Sachant que je resterai a Boston pendant 4semaines, que j’aimerai surtout visiter la ville, faire les magasins, rencontrer des gens, laquelle de ses ecoles selon toi, et la mieux placée ?

    Merci d’avance pour la reponse, et encore bravo pour ton blog qui est tout simplement génial !

  • Laura dit :

    On prépare (5 filles) actuellement un séjour d’une semaine a Boston et je suis arrivée sur ton post par hasard, je l’ai lu et relu avec intérêt mais aussi contemplé les super photos que tu as fait .C’est plein d’infos utiles, par contre j’aimerai savoir si tu as publié ceci comme tu en avais fait mention,
    South End, Kenmore Square & Fenway
    * Beacon Hill (mon quartier préféré de Boston… j’ai gardé le meilleur pour la fin !)
    * Cambridge (qui n’est pas un quartier de Boston mais une ville juste à côté, où se situe le campus de la prestigieuse université de Harvard !),
    Car personnellement je suis d’abord curieuse de tes photos et puis cela pourrais nous servir à construire un peu notre séjour.
    Peut être y a-t-il une page que je n’ai pas trouvé….., si tu pouvais m’aider je t’en saurai gré.
    Merci a toi et bon dimanche

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