Balade à Boston #1 – Charlestown & North End

Comme je le disais hier, une fois n’est pas coutume, je commence la semaine avec le début de mon carnet de voyage à Boston ! Pour tout vous dire, ce n’était pas la première fois que j’allais à Boston puisque j’ai eu la chance d’y passer quelques mois il y a plusieurs années. Du coup, c’est une ville que je connais bien et que j’adore, tout comme l’ensemble de la Nouvelle Angleterre en fait (Plymouth, les bourgades de la région de Cape Cod -oui, comme dans Dawson… qui d’ailleurs était tourné en Caroline du Nord mais je m’égare-, Providence, Salem…).

Cette fois-ci, je ne me suis rendue qu’à Boston mais vu la taille et les ressources de la ville, je peux vous dire que nous n’avons pas chômé ! Comme toujours, je vous propose une découverte de la ville quartier par quartier avec, pour commencer, la partie nord de la ville: Charlestown et le North End. Charlestown, sur la rive nord de la Charles River, correspond au site où s’implanta la première colonie de la baie du Massachussetts. Aujourd’hui, les rues de ce quartier sont bordées de maisons typiques, en brique rouge, et c’est là que se trouve le chantier naval historique de la ville, le Navy Yard. Le North End (où vit toujours une forte communauté italienne) ainsi que le West End sont également deux parties de la ville où l’histoire est encore bien présente à travers les monuments que l’on peut visiter.

D’ailleurs, petite parenthèse avant de commencer… Ils font les choses bien à Boston ! Pour connaître l’histoire de la ville à travers monuments et ruelles, il suffit de suivre le célèbre Freedom Trail, une ligne rouge, peinte ou en brique, qui fait 4 km de long (dont je vous ai mis un petit plan ci-dessous pour que vous vous rendiez mieux compte !). Cet itinéraire passe par tous les endroits importants ayant marqué l’histoire de Boston. C’est comme une sorte de grand musée à ciel ouvert, vraiment très pratique pour découvrir la ville à pieds.


Et concrètement, ça ressemble à ça:

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Charlestown

Charlestown est un quartier un peu particulier puisqu’il est en dehors du centre (Downtown), au-delà du pont qui enjambe Charles River, le fleuve qui encercle la ville. Pourtant, c’est là que se situe vraiment le cœur historique de Boston puisque Charlestown fut le théâtre de certains épisodes les plus décisifs et meurtriers de la guerre d’Indépendance américaine. Le quartier fut intégré à Boston en 1873 mais il est resté un peu à part car il est séparé de la ville par la Charles River, comme je le disais plus haut, et l’atmosphère y est plus proche de celle d’une ville de banlieue.

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Charlestown était autrefois un quartier ouvrier, en raison de la présence d’un chantier naval, le Charlestown Navy Yard, prospère aux XIXè et XXè siècles. Sa fermeture en 1974 inaugura une nouvelle ère: les bâtiments en granit du chantier furent transformés en appartements et en bureaux qui jouissent d’une vue panoramique sur le vieux Boston ! Les rues étroites aux abords immédiats de Monument Square sont bordées de belles maisons du XIXè siècle et des restaurants branchés sont installés dans Main Street.

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On entre dans Charlestown par le ravissant City Square juste après le pont :)

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Et c’est également dans ce quartier que se situent…
* Bunker Hill Monument

Ce monument de granit, dernière étape du Freedom Trail, commémore la sanglante bataille de Bunker Hill, l’un des tournants de la guerre d’Indépendance. Au sommet de cet obélisque de 67m et 295 marches (très étroites que j’ai grimpées il y a 10 ans et je m’en souviens encore !!), on a une belle vue sur la ville et le port. On peut aussi visiter le musée qui se situe de l’autre côté de la rue.

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* The USS Constitution

A 200 m de Bunker Hill, se trouve le USS Constitution. Construit en 1797, c’est aujourd’hui le plus vieux navire de la marine américaine encore en service. Plusieurs fois menacé d’être mis au rancart, il a subi un grand rafistolage pour son bicentenaire. Depuis, tous les 4 juillet, on lui fait faire une petite promenade dans le port, histoire d’alterner le bord de son mouillage !

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North End

Devenu cœur du quartier italien dès le XIXè siècle, le quartier est également connu pour son importance lors de la guerre d’Indépendance. C’est ici que deux lanternes furent accrochés bien haut sur l’Old North Church pour signaler aux Minutemen l’arrivée des tuniques rouges britanniques ! Le Freedom Trail traverse bien évidemment tous ces sites historiques.

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Le North End a bien sûr beaucoup changé depuis le XVIIIè siècle et tous ces évènements historiques. Au début du XXè siècle, l’arrivée d’immigrants italiens transforma le quartier en profondeur et on en trouve encore pas mal de traces aujourd’hui (contrairement à New York où Little Italy n’est presque plus qu’un lointain souvenir à force de se faire dévorer par Chinatown) puisque les rues étroites accueillent petits restos italiens, trattorias, cafés, bars à vin. Difficile de savoir où donner de la tête !

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Copp’s Hill Burying Ground
Ce cimetière fut le deuxième créé à Boston et il comporte quelques 10.000 tombes. Il date de 1660 et porte le nom du propriétaire du terrain: William Copp (d’ailleurs, les tombes les plus anciennes sont celles de ses enfants). Ça vaut le coup de prendre le temps de détailler les belles pierres tombales sculptées et leurs pittoresques épitaphes.

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Old North Church
Construite en 1723, la plus vieille église de la ville toujours en activité est célèbre pour son rôle lors de la guerre de l’Indépendance. Dans la nuit du 18 avril 1775, le sacristain accrocha deux lanternes au clocher pour avertir de l’avancée des troupes britanniques par voie maritime vers Lexington et Concord.

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Paul Revere House
& Mall
C’est actuellement la plus vieille maison de Boston. Elle fut construite en 1680 et le patriote Paul Revere y résida. Juste avant d’arriver près de la Old North Church (juste au dessus), il ne faut pas oublier pas de faire quelques pas sur le Paul Revere Mall, c’est très joli et y’a souvent beaucoup d’écureuils !

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Gourmandises

* Comme je le disais plus haut, le quartier est à voir autant pour ses rues assez authentiques que pour son animation et ses bonnes petites adresses. On y trouve toutes sortes de restaurants italiens délicieux et beaucoup de vendeurs de glaces !

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* Pour qui passerait par là, je recommande chaudement le dîner au Giacomo’s Ristorante, un petit resto italien qui allie le meilleur des pastas italiennes avec la spécialité de la ville de Boston: les fruits de mer ! On choisit ses pâtes, on choisit ses fruits de mer et la sauce qui va avec. Miam ! (355 Hanover St.).

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* On peut aussi se poser pour boire un cappuccino au célèbre Caffe Vittoria ! (290-296 Hanover St.).

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* Sans oublier le passage obligé à l’échoppe à cupcakes (pas pu m’en empêcher !) Lulu’s Sweet Shoppe (57 Salem St.).

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Voilà, c’est tout pour aujourd’hui ! Bon début de semaine.

31 réponses à Balade à Boston #1 – Charlestown & North End

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  • flo dit :

    Merci pour cette balade. j’espère pouvoir visiter Boston l’an prochain…

    • Bliss dit :

      Je te le souhaite, c’est une ville géniale ! C’est dommage que ce ne soit pas là que tu partes étudier car j’peux te garantir que c’est la ville rêvée pour ça, les campus sont géniaux !

  • Livy dit :

    Super pour commencer la semaine. Ton post donne de jolies envies de voyage évidemment ^^
    Je crois bien qu’en dehors de NYC (et un peu San Francisco aussi…) Boston est la ville des Etats-Unis qui me fascine le plus, alors la voir en images est vraiment tentant. Et puis ce cappucino, mmmmm….
    Vivement les autres parties de ton voyage!
    Et très bon début de semaine à toi aussi ;)

  • Uwe dit :

    Encore une magnifique balade photo qui donne envie d’y retourner… (et je parlerais même pas des cupcakes, miam…)

  • Aurélie dit :

    Excellente idée le Freedom Trail pour faire découvrir la ville!
    Et ces quartiers qui semblent figés dans le temps, c’est magnifique! J’en veux encore!
    Bonne semaine, bises!

    • Bliss dit :

      Oui, c’est vrai que c’est une chouette idée ce musée en plein air, c’est un vrai plaisir de suivre le parcours ! Et promis, les autres quartiers valent le coup d’œil aussi ;) Bisous.

  • July dit :

    En fan inconditionnelle de Dawson, je suis heureuse de découvrir Boston à travers tes images! Ce serait également un petit rêve pour moi d’y aller un jour! Bisous!

    • Bliss dit :

      Moi aussi je suis inconditionnelle de « Dawson »… même encore aujourd’hui ! Et j’suis certaine que tu iras un jour ^^
      Bisous July.

  • Faustine dit :

    Merci pour cette petite escapade en ce lundi matin. C’est un coin de l’Amérique que je rêve de visiter. je dis ça mais je rêve de visiter le pays dans son ensemble ;)

  • Poleen dit :

    Boston a l’air vraiment chouette comme ville ! J’ai bien envie de faire un long périple NY-Boston prochainement ! :)
    C’est une bonne idée de mettre tes articles voyages le lundi matin, ça remonte le moral et ça donne envie de voyager !
    Gros bisous ma belle, bonne semaine !

    • Bliss dit :

      Le périple NY/Boston est une excellente idée car ce sont (pour moi) les deux plus belles villes de la côte Est. Contente que cet article t’ait plu sinon ! Gros bisous.

  • KRiSS dit :

    Boston est encore sur ma todo list!
    J’étais pourtant si proche lorsque j’étais à Montréal!
    (mais NY « gagnait » à chaque fois)

    Je garde donc ton billet précieusement dans mes favoris.

    • Bliss dit :

      C’est clair qu’à choisir, NY l’emporte quand même ! Mais Boston est une ville magnifique, très riche historiquement, culturellement, y’a de très belles plages, des adresses géniales… Le rythme de vie est bien différent du rythme new yorkais ;)

  • j’adore les maisons, leurs couleurs, leurs formes. Boston fait partie de ces villes américaines que j’aimerais visiter un jour. Merci pour la balade :)

  • Blythe dit :

    Yeah j’adore Boston aussi, on y a été 2 fois depuis qu’on vit à Montréal (c’est moins loin que NY en voiture), dont l’année dernière pour le 4 juillet (après un passage à Cape Code et Plymouth, comme toi j’adore la Nouvelle Angleterre), il faisait un temps splendide et c’était bourré de monde, et le soir on a pu admirer le feu d’artifices sur le bord de la Charles River; en tout cas on compte bien y retourner car on n’en a pas fait le tour encore !

    • Bliss dit :

      C’est chouette de se dire qu’on peut à loisir aller passer quelques jours à Boston ou en Nouvelle Angleterre quand même, je vous envie pour ça (et puis, ça doit être vraiment sympa de vivre à Montréal aussi !). Je n’ai jamais passé de 4 juillet à Boston mais plein de fois à NY, c’est toujours impressionnant leurs feux d’artifice !

  • Emma dit :

    Comme je me fais vieille et que je radote, j’ai sûrement déjà dû te dire que je rêve de visiter Boston, encore plus que NY. C’est dire ! (Et en troisième position arrive San Francisco, le tiercé gagnant !).
    Ton article est vraiment génial, on a vraiment l’impression de marcher dans tes pas.
    Merci gentille Blissouillette :)

    • Bliss dit :

      Oui, je me souvenais bien pour Boston et c’est totalement justifié puisque c’est l’une des villes américaines les plus chouettes que j’ai pu visiter ! C’est très riche historiquement, on sent le poids du passé, la ville est très humaine et offre un cadre de vie super !
      J’espère que les prochains articles te plairont ;)
      Bisous Emma.

  • Ophélie dit :

    Tu sais quoi ?!
    les mots me manquent tellement j’ai voyagé avec toi là !!!!
    les photos sont magiques, les endroits envoutant… pfff allez encore une ville à découvrir sur ma liste ;o)

  • milo dit :

    bonjour,
    un an de retard, mais je suis tombée sur ton blog par hasard. je suis à la recherche de renseignement sur Charlestown. Je vais surement y faire un tour et j’aimerais en savoir plus. Tu nous a bien décrit ce quartier au niveau culturel mais je voulais savoir comment il est si on y vit pendant un moment. au niveau sécurité,… est-ce un quartier agréable?
    Merci de ta réponse.
    à bientôt.

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